Vi lever i en tid med både ekstrem politik og ekstrem økonomi. Den politiske side er kendt, men den økonomiske side er muligvis mindre. Det repræsenteres af nye koncentrationer af personlig velstand og hidtil uset niveau af industriel koncentration, både i USA og globalt. Det betyder, at et stigende antal erhverv domineres af oligopol og monopol, med følger, der mærkes med hensyn til højere priser, dårlig behandling af forbrugere, barrierer for iværksættere og undertrykt løn for ansatte.

I USA har den klassiske modgift mod en sådan overdreven koncentration været antitrustloven, der blev vedtaget i den første gyldne alder for at bekæmpe monopoliseringen af ​​den amerikanske økonomi af trusten. Alligevel er det en lov, hvis håndhævelse er svækket i løbet af de sidste 40 år, der får mange til at spørge, om loven er mislykket i dens primære direktiv. Dette er de spørgsmål, der stilles i min nye bog, The Curse of Bigness: Antitrust in the New Gilded Age.

Men hvis antitrust skal til for en genoplivning, hvad skal da antitrustloven gøre? Hvad er dets mest indlysende mål? Sammensat her og baseret på drøftelser med andre antitrusteksperter er en samling af lovens mest efterspurgte - de firmaer eller brancher, der er modne til efterforskning.

Ansvarsfraskrivelse: Intet nævnt nedenfor bør tages som en endelig juridisk konklusion i mangel af en fuld undersøgelse, og heller ikke bør udelukkelsen af ​​et firma eller en industri betragtes som en antydning af manglende potentielle antitrustproblemer.

Målene

(i alfabetisk rækkefølge)

1. Amazon

Amazon har taget en dominerende andel af online detailhandelen - clearing næsten 50 procent af hele e-handelsmarkedet - delvis gennem erhvervelse af konkurrenter. Dens praksis med aggressiv kopiering af vellykkede markedsprodukter har på lignende måde rejst spørgsmål som dets mobning af mindre mærker, dens bestræbelser på at kontrollere priser på konkurrerende platforme gennem "mest foretrukne nation" -kontrakter og aggressiv brug af 18-måneders ikke-konkurrenceaftaler.

Undersøgelsesspørgsmål: Har Amazon købekraft på medarbejdermarkederne i nogle områder af landet? Har det markedskraft? Er det forkert at favorisere sine egne produkter frem for konkurrenter på markedet?

2. AT & T / WarnerMedia

AT&T, den engangs telefonmonopolist, der blev brudt op i 1980'erne, er flyttet ind i tv. Siden købet af Time Warner og HBO for 85,4 milliarder dollars i år, er AT&T begyndt at bruge HBO som en klub mod Dish and Dish Sling - den primære konkurrence til dens DirecTV-tjenester, hvis ledere modsatte fusionen - hvilket førte til en blackout for 2,5 millioner parabolkunder, der var HBO-abonnenter.

Undersøgelsesspørgsmål: Var retskolens godkendelse af AT&T og Time Warner-fusionen klart i lyset af dette?

3. Stort landbrug

I løbet af de sidste fem år er landbrugsfrø, gødning og kemisk industri konsolideret i fire globale giganter: BASF, Bayer, DowDuPont og ChemChina. Ifølge det amerikanske landbrugsministerium er priserne på frø tredoblet siden 1990'erne, og siden fusionerne er priserne på gødning også steget.

Undersøgelsesspørgsmål: Blev disse fusioner forkert godkendt i USA og Europa?

4. Big Pharma

Den farmaceutiske industri har en lang oversigt over konkurrencebegrænsende og udpresningsmæssig praksis, herunder misbrug af patentrettigheder til konkurrencebegrænsende formål og forskellige former for prisudvikling. Som en ære for dem har Federal Trade Commission og New York's generaladvokatkontor sat bremserne på "betale for forsinkelse" og "patenthopping", men der er stadig andre fremgangsmåder, herunder eksklusive aftalekontrakter. Derudover forbliver prisudhugning på patenterede lægemidler på trods af meget skrig ukontrolleret. Overvej, at Daraprim, det antiparasitiske stof, hvis pris blev hikket under ledelse af Martin Shkreli, der nu sidder i fængsel, stadig ligger på $ 750 pr. Pille.

Spørgsmål og lovgivningsmæssige spørgsmål: Er der misbrug af patentsystemet, der stadig er modne til undersøgelse? Kan der gøres noget ved farmaceutisk prisudhulning på lægemidler, der er ude af patent, eller måske mere bredt, de udpressende stigninger i priserne på receptpligtige lægemidler?

5. Facebook

Facebook er et plakatbarn for det, som Louis Brandeis kaldte "Curse of Bigness." Efter at have anskaffet konkurrenter Instagram og WhatsApp i 2010'erne i fusioner, der uden tvivl var ulovlige, har det gentagne gange øget sin annonceringsbelastning, påført gentagne overtrædelser af privatlivets fred og mislykkedes at sikre sine netværk mod udenlandsk manipulation og samtidig håndtere mistænkelige slag til konkurrent Snapchat. Ingen åbenlyse ineffektiviteter deltager i dens opløsning.

Undersøgelsesspørgsmål: Bør fusionen mellem Instagram og WhatsApp opløses retroaktivt (effektivt at nedbryde virksomheden)? Brugte Facebook sin markedsstyrke og kontrol over Instagram- og Instagram-historier til ulovligt at reducere Snapchat fra 2016–2018?

6. Google

På vej til at blive søgemonopol erhvervede Google reklamekonkurrenter iMob og DoubleClick sammen med rivaliserende Waze og andre potentielle konkurrenter. Den kopierede (eller, ifølge nogle, stjal) anmeldelser fra den "lokale" konkurrent Yelp, mens de gav sine egne lodrette linkede sider søgeprioritet for at dømme en generation af praktiske konkurrenter. Europa har bøde Google milliarder af euro for at bundtage sin søgemaskine med Android og betale telefonproducenter for udelukkende at samle sit søgeprodukt.

Undersøgelsesspørgsmål: Har Google udelukket konkurrencebegrænsende sine konkurrenter?

7. Ticketmaster / Live Nation

Live Nation, der har et ægte monopol på promoveringen af ​​større musikhandlinger, erhvervede billetgigant Ticketmaster i 2010. Siden da er nye og innovative deltagere, som Songkick / CrowdSurge, gået ud af drift. Nu undersøges begivenhedsbehemoth for at straffe spillesteder, der erstatter Ticketmaster med billigere eller bedre enheder samt Ticketmaster, der hjælper enheder som NFL med at opretholde prisgulve på videresalg af billetter.

Undersøgelsesspørgsmål: Har Live Nation brugt sin magt som promotor til at beskytte Ticketmaster's monopol på salg? Var Songkick offer for en ulovlig ekskluderingskampagne? Bør Ticketmaster / Live Nation-unionen opløses?

8. T-Mobile / Sprint

I hvad der ser ud til at være en ligetil konkurrencebegrænsende fusion, forsøger de to luftfartsselskaber at fusionere for at reducere det trådløse marked til tre større virksomheder (AT&T, Verizon og Sprint / T-Mobile). På trods af Sprint-direktør Marcelo Claures forslag om, at fusionen vil hjælpe med at skabe ”millioner” job, synes fusionen sandsynligvis at blive blokeret.

Undersøgelsesspørgsmål: Ville fusionen mellem T-Mobile og Sprint sandsynligvis give højere priser og lettere koordinering mellem de tre resterende virksomheder?

9. U.S. Airline Industry

Den amerikanske luftfartsindustri er eksemplet på mislykket fusionsgennemgang. I løbet af 2010'erne tilladte agenturerne det at konsolidere til tre større aktører (fire luftfartsselskaber kontrollerer 85% af branchen), hvilket gav små sæder, pakket hytter, regelmæssig overbooking, højere gebyrer og andre velkendte ubehag. Siden den tid har branchen også engageret sig i en mistænkelig koordinering af kapacitet og billetpriser, parallelle ændringsgebyrer og fælles indsættelse af nye "basale" billetpriser. Et symptom på problemet er de velpublicerede episoder med misbrug af kunder - som den voldelige fjernelse af en billetbehandlet passager efter at han nægtede at forlade en overbooket flyvning.

Undersøgelses- og reguleringsspørgsmål: Bør en eller flere af de største fusioner tages op til fornyet overvejelse i lys af nye beviser? I betragtning af tilbagevenden til tidligere koncentrationsniveauer, skal alternativt indføres strengere regulering, herunder bagage- og skiftegods, minimum sæde størrelser og andre foranstaltninger?

10. U.S.-hospitaler

Efter mange års konsolidering er antallet af uafhængige hospitaler i de fleste byer faldet markant. En række retrospektive undersøgelser har fundet, at priserne steg efter fusion, mens servicekvaliteten målt ved dødelighed faldt. Andre undersøgelser hævdede, at fusioner imidlertid reducerede de administrative omkostninger. Federal Trade Commission forsøgte, men undlod at blokere en større fusion i Chicago-området mellem Advocate Health Care Network og NorthShore University HealthSystem i 2016.

Lovgivningsspørgsmål: Bør Kongressen eller staterne indføre større kontrolniveau for sundhedsvæsenet og fusioner på hospitalet?