Et åbent brev til kvindeledere

Foto med tilladelse fra wocintechchat.com

Kære manager,

Vi er nødt til at tale om hende. Du ved sikkert hvem. Den analytiker, designer, forfatter, ingeniør, der har været i organisationen i bare et år eller to og allerede udfører arbejdet på nogen flere niveauer over hendes nuværende lønbånd. Eller måske er hun ikke engang på din radar, fordi hun er den pålidelige, der altid leverer til tiden og under budget, uden noget drama.

På trods af denne kvindes fremragende bidrag har du ikke forfremmet hende eller givet hende en forhøjelse. Det er ikke fair, og du ved det.

Måske tror du, at hun er nødt til at vente på sin tur, eller børste sine bløde evner og arbejde bedre sammen med andre, eller at hun simpelthen har brug for mere erfaring. Men alle disse ting gjaldt også de mange talentfulde mænd, der hurtigt er kommet frem gennem jeres organisations rækker. De var på en eller anden måde ikke blevet set til de samme begrænsninger af "forfremmelser gives hvert tredje år" eller "men hvad nu hvis så og så bliver oprørt, at de ikke fik en forhøjelse også?"

Du har talt en stor tale om mentorordninger og udviklingsmuligheder, men når push kommer til at skyve, giver du hende det mindre glamorøse arbejde, ”måske næste gang” -talen, den afsluttede plan besluttede i et separat møde uden hende, fordi det var bare lettere, og måske tror du, at hun ikke vil gøre så meget af det.

Måske tror du endda, at du slipper af med det, fordi hun siger "fint" og alligevel gør et godt stykke arbejde. Men tror du virkelig, at der ikke er nogen vrede i det øjeblik? Ingen skuffelse, der er stablet oven på andre skuffelser, som hun lider stille og roligt sammen med den lejlighedsvise lær, pik-vittighed og uønsket berøring, som hun behandler som det daglige liv for en kvinde, der dræber den i et selskabsløb af mænd?

Hun er ingen nar. Hun tager undervisning uden for arbejdet, måske med virksomhedsstøtte, men betales ofte ud af sin egen lomme. Hun har sideprojekter, hvor hun udvikler nye færdigheder og lærer at lede, for uden for firmaets vægge er der ingen, der kan holde hende tilbage. Hun har et netværk, og hun ved, hvad hendes venner hos andre virksomheder laver, og hun har tænkt over, hvad hun kan gøre, hvis hendes løncheck var 20%, 30% eller 50% større.

Det er ikke for sent. Du kan stadig vende dette rundt. Men du bliver nødt til at bevæge dig hurtigt. Sikkerhedskopiér hendes beslutninger, især når de har ret, men politisk ubehageligt. Få hende foran den øverste ledelse og vise sit arbejde. Giv hende en reel udfordring og autoriteten og pladsen til at operere. Vis hende, hvordan hun kan gøre det bedre næste gang, når hun laver en fejl i stedet for bare at blive irriteret. Og betal hende, hvad hun er værd, med en titel, der skal matche. Når alt kommer til alt er hun vokset mere i de sidste seks måneder, end nogle af dit hold er vokset i de sidste seks år.

Gør disse ting, så respekterer hun dig og fortsætter med at gøre et godt stykke arbejde. Hendes engagement og opfindsomhed vil betale sig i udbytte for dit produkt, dit team og dine KPI'er - hvilket får dig til at ligne en stjerne foran din chef og dine klienter.

Undlader at gøre disse ting, og hun vil forlade, sandsynligvis efter at et stort projekt er samlet, for selv til sidst er hun stadig ansvarlig. Hun vil tage en bedre rolle i en ny organisation, hvor hun håber at have en manager, der vil sætte pris på, hvad hun bringer til bordet - eller måske starte sit eget firma. Derefter bliver du nødt til at skrive en jobbeskrivelse, indse, at hun udførte tre menneskers job, og tilbringe seks måneder på at interviewe kandidater i håb om at finde nogen så god som hun var, kun for at opdage, at ingen vil acceptere et job til den løn du betalte hende. Og selv efter du endelig har ansat hendes erstatning (er), bliver du stadig nødt til at bruge måneder på at få dem op i fart, så de, krydser fingrene, kan gøre et så godt stykke arbejde som hun gjorde.

Men alt hvad der ikke er sket endnu. Du har stadig tid til at gøre det rigtigt. Så gør det rigtigt.

Denne artikel kom først ud på The Art of Ass-Kicking

epilog

Jeg vil give et stort råb til:

  • Allison Esposito - kick-ass-grundlæggeren af ​​Hire Tech Ladies, en organisation, der forbinder kvinder med de bedste job inden for tech
  • Belinda Chiang - en Stanford klassekammerat, der har gjort indflydelse på investering i Cambodja, rådgivet startups hos Techstars og nu er produktchef hos Hightower
  • Chevon Drew - en tidligere kollega hos Percolate, der er seniormedarbejder i digital kommunikation hos RaceForward
  • Sarah Allen - en tidligere kollega ved Presidential Innovation Fellowship, der er en seriøs iværksætter og teamleder hos Google.

Disse kvinder tog sig tid til at give meningsfuld feedback, der forbedrede dette stykke. Jeg har enorm respekt for dem alle, og jeg håber, du har en chance for at arbejde med eller arbejde for dem en dag.

Denne artikel er inspireret af de kampe, jeg har hørt fra mange talentfulde, ambitiøse kvinder, der udfører forbløffende arbejde, der er så godt og ofte bedre end mændene omkring dem, men ikke får den anerkendelse, kompensation eller mulighed, de fortjener. Disse problemer er ofte værre for kvinder i farve. Sexisme på arbejdspladsen er ikke altid åbenlyst chikane. Det kan være bagatelvisning af kvindes ideer og bidrag, kommentarer som "hun kan være slibende" eller blot håndhæve en højere bjælke for rejser og forfremmelser. Velmenende mænd og kvinder kan stadig utilsigtet forstærke patriarkalske mønstre og devaluerer kvinder.

Jeg inkluderer mig selv i denne gruppe.

Mens jeg skrev dette indlæg, bad jeg disse kvinder - hvoraf to redigerer skrivning efter erhverv - om at hjælpe med at gennemgå min artikel gratis. Det var formodende og forkert for mig at fremsætte en sådan anmodning og ikke engang tilbyde at betale dem for deres tid og ekspertise. #facepalm

Jeg er heldig, at Chevon gjorde en indsats for at kalde mig ud på dette på en venlig måde og hjalp mig med at se min fejl. I sidste ende var jeg i stand til at yde direkte økonomisk kompensation eller yde en donation på deres vegne til RailsBridge, en organisation, der hjælper kvinder og underrepræsenterede mindretal med at forbedre deres programmeringsevner.

Yderligere læsning og ressourcer:

  • Hvis du mener, at kvinder inden for tech er et pipeline-problem, har du ikke været opmærksom - Rachel Thomas
  • Anbefalet læsning til allierede - Toria Gibbs
  • Mangfoldighed er et ødelagt produkt inden for tech. LAV DET. - Bo Ren
  • LedBetter: Ligestillingsindekset
  • HireTechLadies