Apple kæmper for en god kamp mod Facebook og Google

Men det kan ikke vinde nøjagtigt

Kredit: Drew Angerer / Staff / Getty Images

Hvem taber i "krigen", der brød ud blandt Apple, Facebook og Google denne uge? Det er bestemt ikke dig eller mig; det er utvetydigt to forkert opførte tech-giganter.

Facebook og Google udnyttede en funktion beregnet til "forretningsudviklere" til at distribuere apps, der indsamler store mængder data til private brugere, rapporterede TechCrunch først. Begge virksomheder betalte brugere for at installere apps og har deres opførsel omhyggeligt sporet. Disse "research" -apper overtrådte Apples vilkår, hvilket førte til, at iPhone-producenten tilbagekaldte Google og Facebooks virksomhedscertifikater, der deaktiverede apps til indsamling af data på iOS ud over interne apps, der blev brugt af medarbejdere hos de to virksomheder. (Apple gendannede adgangen til Facebooks interne apps torsdag og arbejdede på Googles i henhold til New York Times.)

Apples manøvre er blevet karakteriseret af nogle som en nedkøling demonstration af virksomhedens magt. Verge-chefredaktør Nilay Patel foreslog i en tweet, at det var grund til bekymring: Først kom de til vores virksomhedscertifikater, så ... ja, hvad, nøjagtigt?

Implikationen af, at Apple udviser en monopolistisk trang til at gutshot Facebook og Google, giver næsten nul forstand. Begivenhederne i denne uge vil ikke påvirke deres bundlinjer, og Apple kunne have taget meget mere drastiske handlinger for at låse iOS - som det har gjort før. At det ikke fortæller os alt om et af de vigtigste systemer til kontrol og balance i forbrugerteknologi i dag.

Apples magt går kun så langt. Det skal tilbyde Facebook- og Google-apps, fordi milliarder af mennesker vil have dem.

Overvej, at Apple ikke fjernede nogen Facebook- eller Google-apps fra sin App Store. At tilbagekalde virksomhedscertifikaterne kan have deaktiveret iOS-forskningsapps og interne virksomhedsfunktioner, som Gbus-programmet, der hjælper Google-medarbejdere med at skytte rundt på deres campus, men det er ikke noget, der gør noget. Datahøstingen fortsatte de sædvanlige steder - f.eks. Din Facebook News Feed og Google-søgning.

(Ikke for intet, forskningsapps er stadig tilgængelige på Android, som har en stor markedsandel før iOS overalt i verden.)

Men lad os tage frygt for deres logiske konklusion: Hvad hvis Apple i den ultimative flex af sin ripplende platformmuskulatur havde besluttet at nuke hver Facebook- og Google-app på iOS? De to virksomheder vil fortsat tilbyde produkter via Android, desktop og mobil browser. Uden muligheden for at downloade Facebook- og Google-apps, ville mange iOS-brugere migrere til en Android-enhed, der er produceret af en af ​​mange rivaler.

Apples magt går kun så langt. Det skal tilbyde Facebook- og Google-apps, fordi milliarder af mennesker vil have dem. Der findes kontrol og balance mellem tech-giganterne; det er som en snoet harmoni, der er afstemt på lyden af ​​personlige annoncer, der flikker over din LCD.

Bemærk dog, at Apple har udøvet sin lyddæmpende kraft før. Det rensede borgerkrigspil indeholdende konfødereret ikonografi. Det nægtes at være vært for en app, der rapporterer om U.S. drone-strejker i udlandet. Der er ingen pornografi i App Store eller emulatorer, der giver dig mulighed for at spille et piratkopieret Super Nintendo-spil. Dette er eksempler på censur - hvilket gør det sværere for en produktchef med Google-aktieoptioner at køre Gbus ikke.

Jeg er overbevist om, at Facebook, der netop rapporterede et kvartalsresultat på 6,88 milliarder dollars, kunne have fundet en måde at betatest Messenger og hjælpe sine medarbejdere med at bestille frokost, mens dens iOS-virksomhedscertifikat blev ophævet. En Instagram-produktdesigner sagde lige så meget torsdag på Twitter:

Ja, der er misbrug mellem Apple og virksomhederne, der mere aggressivt drager fordel af brugerdata, men det er lige så godt: Folk bør have disse virksomheder i odds snarere end i enighed. De er magtfulde, men endnu ikke monolitiske, og konkurrence vil kun gavne os resten.

Fantasien om en iPhone uden disse produkter er heller ikke så slem, selvom det kun er plausibelt i et parallelt univers, hvor investorer ikke kortslutte et firma som Apple, hvilket gjorde nogle få titusindvis af milliarder dollars mindre end forventet. Da iPhone blev lanceret, gjorde det det uden en App Store. Enheden gjorde langt mindre, og det gjorde det gennem udvalgte programmer, der kom indlæst på enheden. Oftest var det en telefon, der var mere behageligt at surfe på nettet med end funktionstidstelefoner.

Det er svært at forestille sig nu, men måske var dette okay. Det er en påmindelse om, at vores online liv kan være noget andet end en homogeniseret masse af dataproducerede "sociale" oplevelser. Forestil dig iPhone som det låste, relativt distraktionsfrie alternativ til den app-pakket Android. Måske ville færre købe en - tænk på BlackBerry, før mærket blev knyttet til Android-telefoner i 2015 - men det er muligt, at verden fortsætter med at dreje.

Det vil naturligvis aldrig ske nu. Pointen er, at selvom der er mange gyldige betænkeligheder ved stigende monopol inden for tech, forbliver slagmarken over smartphonen i din palme, skal vi sige, varm.

Alt dette bør fortsat undersøges. Jeg ville hellere have, at vi har håndsvingning end blind accept. Men den legitime grund til bekymring her var uetisk opførsel fra datahungnende Facebook og Google, ikke forsvaret monteret af Apple, ubetydelig, over 48 timer. I slutningen af ​​dagen står hjulene stadig på Gbus, og maskinen bevæger sig fremad.