Apples højere priser er ren grådighed

iPhone-salget er fladt, men indtægterne er steget med 29 procent

Kilde: Apple / YouTube

Enhver, der har købt et Apple-produkt i de sidste par år, kan fortælle dig, at virksomhedens produkter, der allerede blev solgt til en præmie, er blevet endnu dyrere i de senere år. Et voksende antal Apple-kunder - selv langvarige - begynder at føle, at det bliver for meget, og de har helt ret.

2018 vil sandsynligvis skille sig ud i Apple tilhængere, da året med dens prisforhøjelsesstrategi trådte i kraft. I september annoncerede Apple sine iPhones: XR, XS og XS Max. IPhone XS forblev til samme pris som iPhone X: 999 $; og XS Max indbragte en ny toppris på $ 1.099 kun et år efter at Apple etablerede kategorien $ 999. De tilføjer stadig dyrere iPhones for at øge den øverste pris, men de øger også basisprisen.

Uden opdatering til iPhone 8 eller 8 Plus er iPhone XR blevet den nye basismodel. I 2014 blev iPhone 6 annonceret til $ 649; sidste år blev basisprisen ramt til $ 699 med iPhone 8; og nu sætter iPhone XR startprisen til $ 749. Indgangsomkostningerne til Apples smartphoneverden fortsætter bare med at gå op - en tendens på tværs af den større produktlinje.

Bare se på Mac'erne. Da Apple gendannede MacBook Pro-linjen i 2016, sprang basisprisen for 13 "-modellen med $ 200 til $ 1.499, men for at få Touchbar - en funktion, der har vist sig at være grundlæggende ubrugelig - var kunderne nødt til at afskalde mindst $ 1.799. For den større 15 "skærm koster det $ 2.399.

Den vedvarende høje pris på 12 "MacBook - det starter ved $ 1.299 - var en barriere, der holdt kunder til at købe MacBook Air. Det berettigede i sidste ende Apples beslutning om at opdatere luften i oktober, men virksomhedens ledelse undlod at lære deres lektie: de vandrede Air's pris fra $ 999 til $ 1,199, tilføjede det tastatur, som alle har klaget over, og fjernede sine USB-A-porte til USB-C-porte, der har forvandlet MacBook-linjen til dongle helvede. Samme dag øgede de også basisprisen for Mac mini fra $ 499 til $ 799.

Men rol ikke, Tim Cook glemte ikke iPad Pro. Dets opdaterede design er virkelig rart - men du betaler for det. Den billigste iPad Pro er nu 799 $ - op fra $ 649 - og dens tilbehør fik endda et løft: Apple Pencil er $ 30 dyrere til $ 129 og Smart Keyboard sprang $ 20 til $ 179. Og med alle disse prisstigninger er der kommet øgede reparationsomkostninger og i nogle tilfælde højere AppleCare-priser.

Hvis dette ikke skrig grådighed til dig, ved jeg ikke, hvad det ville. Apple ved, hvor bundet det er i sit økosystem, dets kunder er, og det drager fordel af det faktum ved at vandre priser overalt. Produkterne har nogle nye funktioner, men ikke nok til at retfærdiggøre alle disse prisstigninger. Apple bruger muligvis innovationsskylden, men dens højere priser handler mere om at opbygge større fortjenstmargener for at holde sine investorer glade.

Salget af iPhone-salg faldt fra en stejl klippe i 2016 og er ikke kommet sig igen. Som svar tilføjede Apple premium-niveauet på $ 1.000 og begyndte mere aggressivt at hæve basis-iPhone-prisen. Som et resultat steg den gennemsnitlige salgspris for en iPhone over $ 700 i første kvartal af 2018, forblev der i andet og tredje kvartal og ramte $ 793 i fjerde kvartal.

Kilde: Macworld

Apple rapporterede sit resultat i 4. kvartal 1. november, og selvom iPhone-omsætningsvæksten var flad, og salget af iPhone XS og XS Max var under forventningerne, rapporterede det stadig smartphoneomsætningsvæksten på 29 procent takket være disse højere priser. Det er Apples nye strategi: salgsvækst kan være skuffende, men ved støt at øge priserne kan de holde aktionærerne glade - og det fungerer. I fremtiden vil Apple ikke engang dele enhedssalgsnumre for iPhone, Mac eller iPad, hvilket kunne gøre det vanskeligere for analytikere at beregne den gennemsnitlige salgspris - et vigtigt mål i denne nye tilgang.

Bare se på iPhone XS Max. Analytikere antyder, at det er outselling af iPhone XS, og at 256 GB-modellen er dens mest populære konfiguration. TechInsights anslår, at det koster $ 453 at bygge, men det bliver solgt til $ 1.249. Apples margener har altid været høje, men de bliver stadig mere latterlige, da virksomheden bliver endnu griskere ved at forsøge at suge så mange penge som muligt ud af sine kunder.

Apple fortsætter med at hæve priserne for at se, når kunderne endelig når deres kollektive brudpunkt, og selvom det ser ud til at ske for nogle, har det helt klart ikke nået det punkt, hvor virksomheden ser behovet for at stoppe. Produktlinjen bliver i stigende grad rod, fordi overskuddet lægges foran produkter, men det betyder ikke noget, så længe investorerne fortsat ser omsætningsvækst, overskudsvækst og flere penge i deres lommer - selvom det kommer ud af dem, der har meget mindre fordi de er nødt til at gaffel så meget for at blive med eller forblive i Apple-økosystemet.

Det er ren grådighed, og det er hvad Tim Cooks Apple handler om.