Den dyre, hakkede, under-værdsatte Apple iPhone X får sin forfald den 12. september. Det er den dag, hvor Apple CEO Tim Cook indtager scenen i rumskibslignende Steve Jobs Theatre for at annoncere en frisk samling af telefoner.

Og de vil alle bære stemplet i iPhone X-designet.

Næsten siden det øjeblik Apple afslørede den hjemmeknapfrie, indhakede OLED-skærmenhed, der koster så meget som et rigtig godt par Jimmy Choo-sneakers (ca. $ 999), har detractors mærket det som en fiasko og forudsagt, at det ville blive ophørt. Mange så iPhone'en som overdreven. ”Jo, vi kan leve med den” modige ”fjernelse af hovedtelefonstik, men en kant-til-kant skærm, der ikke kan finde en mere elegant teknisk løsning til True Depth-modulet? Dette vil ikke stå. ”

Selvfølgelig har den stået kvart efter kvart.

Ved hver Apple-indtjeningsrapport siden lanceringen og forsendelsen af ​​Apples iPhone X (som blev frigivet sammen med iPhone 8 og 8 Plus) lyttede jeg efter antydninger til problemer, en forbi sky eller truende tordenhoved i det fjerne.

Tim Cook gjorde et punkt for at fremhæve iPhone X under hvert opkald. Oprindeligt var han i forsvarsindstilling. Han havde brug for folk til at forstå, hvorfor iPhone X var så sindssygt dyre, og han var nødt til at minde forbrugerne om, hvordan de kunne betale for det.

Som Cook påpegede, betaler de fleste af os ikke et engangsbeløb på $ 1.000. I stedet går vi på månedlige planer (nogle betaler Apple $ 34,50 om måneden for altid at have den nyeste iPhone). Under et indtjeningsopkald sagde Cook, at omkostningerne svarede til "et par kaffe om ugen på et af disse dejlige kaffesteder." Det kan have været en smule flip, men det fik point.

I 2018 var Cook alt for glad for at trompet iPhone X's salgssucces, i det mindste ved hans mål.

Dette er en kroning for iPhone X-designet.

Efter at Apple solgte 77 millioner iPhones over feriesæsonen og ind i den første del af dette år - det første hele kvartal med iPhone X - sagde Tim Cook, “Apple iPhone X har været vores mest solgte iPhone hver uge siden lanceringen. ”

Hvis du ser på indtjeningsrapporten, vil du i sandhed bemærke, at enhedsomsætningen er en nedgang på 1% år over år. Imidlertid er metrikken, der sikkerhedskopierer Cooks påstand om iPhone X, 13% i indtægterne år over år. Det er klart, at et håndsæt, der er dyrere, kommer til at skubbe indtægterne højere, selv på et marginalt ned år.

Cook ramte den samme note kvart efter kvart. I maj sagde han, at "Kunder valgte iPhone X mere end nogen anden iPhone hver uge i marts kvartal, ligesom de gjorde efter lanceringen i december kvartal." Og i juli sagde Cook, at iPhone X var den bedst sælgende iPhone.

Jeg ville ønske, at Apple ville gøre en formel opdeling af salget af iPhone-modeller, men det har aldrig været deres måde. For at give dem deres forfald rapporterer i det mindste Apple salg og ikke forsendelser (markedsleder Samsung gør konsekvent det modsatte for sine Android-håndsæt).

Apple tvang ikke forbrugerne til at købe iPhone X. Der var to andre, fremragende splinternye telefonindstillinger, iPhone 8 og 8 Plus. De er et par mere traditionelle håndsæt, der kan tilfredsstille iPhone-købere i størrelse, magt, ydelse og - måske vigtigst - pris.

Nu er vi ved et iPhone designbøjningspunkt.

Foto: Carl Court / Getty Images

Rygter siger, at iPhone X-designets æstetik vil blø ud i så mange som tre håndsæt: en 5,8-tommer iPhone Xs, et monster 6,5-tommer kendt som en iPhone Xs Max og en mellemstor 6,1-tommer model. Mens ideen om at navngive den 5,8-tommer Xs-model giver mening, da den sandsynligvis vil tilbyde stort set den samme skærm (OLED) og materialer (kirurgisk rustfrit stål og glas), er jeg ikke så sikker på, at den større 6,5-tommer model ikke få et navn mere som "iPhone X Plus."

Bortset fra skærmteknologi og materialeforskelle (6.1 kan have en LCD-skærm og aluminiumskroppe), er disse nye håndsæt alle hjemmeknapfrie og hakvenlige. Ingen har hjemmeknapper eller Touch ID (medmindre det flyttes bag på telefonerne). De har alle TrueDepth-moduler, Face ID, front-facing Portrait Mode og 2X optisk zoom. Der er en stærk mulighed for, at vi får vist megapixel-opdateringer på alle kameraer, foran og bagpå. Vil alle af dem tilbyde den samme, nye A12 CPU? Men måske ser det ud til, at 6,1-tommer-modellen holder sig til A11 Bionic og koster betydeligt mindre end de to andre håndsæt.

At bringe disse funktioner til håndsæt, der er billigere, er et skridt, som Tim Cook antydede til i maj, da han talte om den avancerede skærm og ansigtsgenkendelsesteknologi, der kun findes i iPhone X: ”Selvfølgelig, hvis disse teknologier flytter til et lavere prispunkt, det kan føre til øget efterspørgsel efter enhed. ”

Men på afstand er jeg (og jeg vil sidde et godt stykke væk fra Cook's aborre på scenen), jeg ved, at disse telefoner ikke kan skelnes fra den originale iPhone X.

Enkelt sagt er Apple, hvis alle rygterne og formodningen viser sig at være sand, tredobler ned på iPhone X-designet. Det, mine venner, er et indlysende tegn på succes, i det mindste som jeg ser det.

Forrester VP og Principal Analyst JP Gownder fortalte mig via e-mail, at han mener, ”priselasticitet” fanget op med iPhone X. Med andre ord steg efterspørgslen ikke tilsvarende med den højere pris. Han mener også, at Apple-forbrugernes fortsatte tilfredshed med eksisterende modeller muligvis har gjort den dyre iPhone X mindre attraktiv.

Stadig er Gownder enig med min kerneopgave: Dette er en kroning for iPhone X-designet.

"Den æstetiske og tekniske indflydelse fra iPhone X vil sandsynligvis mærkes i enhver ny udgivelse, da enheden skubbede frem områder som skærmvisning og kamera og blev en ambition, selv for folk, der ikke ejer enheden," skrev han.

Jeg tror ikke, Apple er helt klar til at opgive det håndsætdesign, der blev lanceret med iPhone 6 og gennemført med betydelig succes til iPhone 8 og 8 Plus. Apple kan ikke nemt fjerne muligheden for et mere overkommeligt håndsæt, der stadig har en Touch ID-hjemmeknap i ansigtet. Vil de også introducere iPhone 8s og 8s Plus håndsæt, der opgraderer CPU'en til A12, eller vil Apple afsløre SE-modeller, der måske opgraderer kameraet, men holder sig til A11 Bionic?

Uanset hvilket resultat der er, er en ting klar: Apple er nu perfekt tilpas med at tilbyde en bred vifte af iPhone-priser, ydelsesniveauer og designmuligheder. Der er i øjeblikket otte. Kan linjen håndtere 10? Det tror jeg. Og hvis det lyder vanvittigt for dig, skal du overveje, at Apple er den eneste leverandør af iOS-håndsæt. Android har snesevis af fremstiller og et vanvittigt antal håndsætindstillinger. Android-markedet understøtter et højt valgmulighed helt fint. Hvis Apple kan håndtere det, kan markedet også gøre det.

Foto: Qi Heng / VCG via Getty Images

Ud over iPhone

Dette er ikke kun en iPhone-begivenhed. Ja, iPhone er det, der betyder noget her, men Apple foretrækker sine efterårsproduktionsbegivenheder fed, og jeg er sikker på, at denne ikke vil være anderledes.

Longtime Apple-vagtmand og kreative strategier Præsident Tim Bajarin var enig, da jeg spurgte ham via e-mail, at der vil være flere produktannoncer “da de har så mange produkter, der skal opdateres.”

De fleste mennesker, inklusive Bajarin, har hørt rygterne om en ny Apple Watch Series 4, der, selv om de angiveligt ikke gør meget for det overordnede design, udvider OLED-skærmen til de længste kanter af skærmen. Det kan også tilføje en UV-skærm.

Nogle mener, at Apple-begivenhedens cirkulære designmønster indikerer en rund Apple Watch-designopdatering. Jeg tvivler på dette. Jeg ville ønske, at Apple endelig skulle introducere en $ 199 sammensat Apple Watch, men jeg tror ikke, at det vil ske denne gang (hvis det sker, vil jeg alligevel have æren).

Mønsteret på invitationen kan være en fra luften skildring af begivenhedsstedet, det nye design til en Touch ID-knap på bagsiden af ​​nogle nye iPhones, eller det kan være et signal om en helt anden produktkategori. Måske er det toppen af ​​en ny $ 199 HomePod mini-højttaler.

Hvad betyder det roseguld design? Billede: Apple

Apple introducerede $ 349 HomePod sidste år. Det er en magtfuld højttaler og et anstændigt Siri-hjem, men der er ingen indikation af, at det har været et stort hit. Da Tim Cook nævnte det under et indkomstopkald, talte han om dets ydeevne, men sagde intet om salget. Jeg håber, at Apple endelig anerkender, at markedet for smarte højttalere ikke handler om at vinde over audiofiler. Jeg kender mange mennesker, der heldigvis spiller musik gennem deres fonisk udfordrede Amazon Echos. De gør det, fordi de kan lide at kunne bede Alexa om at spille musik fra Amazon Music, Pandora eller en anden tilsluttet tjeneste. Alexa er også god til vejrprognoser, læse nyhedsbulletiner og halvvejs anstændigt til at besvare spørgsmål af almen interesse.

Apple ønsker, at folk skal tænke på og behandle Siri på lignende måde, men har endnu ikke fået memoet om, hvordan man inspirerer masserne til at købe sin smarte højttalerløsning. Er HomePod Mini svaret? I mit sind ja, men jeg har chancerne for, at en dukker op ved denne begivenhed til 40%. Da jeg spurgte Bajarin, advarede han om, at han “ikke havde hørt noget om HomePod fra rygmøllerne.” Så måske satte vi dette tal til 20%.

Det ene lydprodukt, der har solgt som hotcakes? Apples AirPods. AirPods er et overalt tilbehøret, som jeg altid elskede. Jeg ser så mange mennesker bære dem, at jeg spekulerer på, om Apple sparker i sig selv for ikke at oplade mere.

Apple ville sandsynligvis elske at drage fordel af AirPods 'succes, og hvilken bedre måde at gøre det på end at begynde at tilbyde forskellige farver? Eller måske introducerer de en lidt opdateret model med den trådløse W2-chip. Den findes allerede i Apple Watch Series 3 og skal give forbedret batterilevetid og nogle nye afspilningsmuligheder.

Det er usandsynligt, at vi vil se nye iPads eller iPad-fordele ved denne begivenhed (selvom Bajarin ser det som en mulighed). Tilsvarende forventer jeg ikke MacBook-opdateringer. Apple kunne gemme dem til en oktober-begivenhed.

Forventer jeg nogen overraskelser? Nej. Rygteriet har effektivt tømt ud alle håb om en "en ting til", som vi ikke så fra en kilometer væk. På den anden side synes jeg godt om det øjeblik, hvor jeg sad i mit italienske lædersæde i Steve Jobs Theatre, og jeg kan tweete, "Så ikke det komme."

Arrangementet starter kl. 13:00 ET. Følg mig på Twitter for up-to-the-minute dækning.