Kan du huske de dage, hvor Tim Cook ville prale af, hvordan Apples produktlinje kunne passe på et enkelt bord? Det ville være meget sværere at gøre dette krav i dag.

Der er ikke noget, der argumenterer for, at Cook har leveret til Apples aktionærer. Virksomhedens aktiekurs er steget, overskuddet er generelt i en opadgående tendens, og Apple blev for nylig det første offentlige selskab, der ramte en værdi af $ 1 billion. Cook har også funned masser af Apples kontanter til tilbagekøb af aktier for at øge sin aktiekurs og øge udbyttet. Og hans flere-årige kampagne for at få den amerikanske regering til at nedbringe selskabsskatten endelig betalte sig sent i sidste år, hvor han frigav endnu flere penge til at berige velhavende aktionærer.

Forbrugerne har på den anden side ikke været så heldige. Virksomhedens priser fortsætter med at stige, da lønningerne stagnerer for de fleste amerikanere, hvilket skaber et behov for differentiering mellem billigere og dyrere produkter. Barista og virksomhedsledelse bruger ikke længere den samme iPhone - i dag findes der avancerede modeller, forbrugermodeller og en lang række gamle produkter, som virksomheden holder rundt for at udfylde alle nicher og prismæssige point.

Uanset hvad din mening om Jobs er, især i lyset af nye detaljer om, hvordan han behandlede sin første datter, er denne tilgang langt fra hans værdier. Da Jobs vendte tilbage til Apple i 1997, skar han selskabets produktlinje til et par kerneprodukter og forkyndte vigtigheden af ​​at sige “nej” - ikke kun til ideer, du ikke kan lide, men også til dem, du elsker, hvis de ikke arbejde inden for den større vision. Han genoplivet virksomheden med en fokuseret produktlinje, der var med til at vokse dens kult efter. Efterhånden som Apples værdier ændres, er denne form for fokus truet.

Det er ikke at sige, at der ikke var problemer under Jobs ledelse, men problemerne er blevet mere alvorlige, da virksomheden har flyttet sit fokus fra produkter til aktiekurser. Magic Mouse og Apple Pencil blev for eksempel frigivet med ulige opladningskonfigurationer, og der har været klager over de nye MacBook-tastaturer. Antallet af tilbagekaldelser og reparationsprogrammer ser ud til at vokse, og software frigives i stigende grad, før Apple udarbejder alle fejlene.

En forvirrende batch af iPhones

Ved sin hovedtaler den 12. september annoncerede Apple tre nye modeller: iPhone XS, iPhone XS Max og iPhone XR. Mens virksomheden også afbrød iPhone X, iPhone 6s, iPhone 6s Plus og iPhone SE, øger alle de nye konfigurationer af farve og størrelse i sidste ende antallet af modeller på markedet.

Den to år gamle iPhone 7 er stadig til salg, der starter ved $ 449 uden kontrakt. IPhone 8 fås også til $ 599. Af en eller anden grund er deres Plus-modstykker ikke ophørt, selvom iPhone XR er en åbenlys erstatning.

For et firma, der hævder at være så fokuseret på "kundesat", kan det virke underligt at fortsætte med at sælge iPhone-modeller, der er flere år gamle - især når det er klart, at de er designet til at stoppe med at arbejde efter to til tre år. Formodentlig holder Apple disse telefoner på markedet for at sikre, at der er billigere modeller til rådighed. Dets mål er ikke kun at øge Apples salg i udviklingsøkonomier, men også i USA, hvor uligheden har efterladt mange med ringe disponible indkomst til at sprænge på tusind dollars iPhoner.

Opstillingens manglende fokus afspejles i et virvar af tal og bogstaver, Pluses og Maxes, Ss og Rs.

I 2010 startede iPhone 4 på 599 $ uden kontrakt. Sammenlign det med 2018, når iPhone XS og iPhone XS Max starter ved $ 999 og $ 1099 (rygter om et prisnedsættelse var ubegrundede). Den mere "prisbevidste" model, iPhone XR, koster $ 749.

Højere priser giver en betydelig fortjenstmargen for Apple, men opstillingens manglende fokus afspejles i et virvar af tal og bogstaver, Pluses og Maxes, Ss og Rs. Skærmstørrelser svarer ikke til prispunkterne: XR's 6,1-tommer skærm er større end 5,8-tommer skærm på XS, men mindre end 6,5-tommer skærm på XS Max. Selv funktionerne giver ikke mening nu, hvor 3D Touch er blevet fjernet fra XR, mens de forbliver på alle andre iPhone-modeller. Og lad os ikke glemme, hvordan Apple ikke kan vælge en måde at udpege de billige modeller på: Først var det 5c, derefter SE, nu XR. Hvorfor er det så svært?

Denne mangel på fokus strækker sig også til iPad og Mac lineups, som det ryktes at være op til en opdatering næste måned.

En mangel på retning til iPad og Mac

IPad startede som et enkelt produkt. Det var en størrelse, indtil iPad mini blev tilføjet. For nylig er iPad Pros ankommet med pænere skærme, bedre processorer, Smart Connector og blyantstøtte. Men også denne linje mangler fokus.

I et stykke tid blev iPads nummereret som iPhones. Derefter var der en "ny iPad" solgt sammen med den ældre iPad 3. Derefter var der en 9,7-tommer iPad Pro sammen med den almindelige 9,7-tommer iPad, som blev erstattet af en 10,5-tommer iPad Pro, som nu ryktes at få erstattet af en 11-tommer iPad Pro med meget smalle rammesæt som iPhone XS. Og det er uden at nævne den uhyrlige 12,9-tommer iPad Pro og den svagende iPad mini 4 - hvorfor har den stadig et nummer? - det burde have været skåret fra linjen for et år siden.

Mac-lineup er en endnu større clusterfuck. På et tidspunkt så det ud til, at Apple forfinede MacBook-opstillingen med 12-tommer MacBook og 13-tommer og 15-tommer MacBook-proffer. (Det holdt MacBook Pro 2015 rundt i et stykke tid, men fordi fagfolk hadede aspekter af de nyere modeller, som deres tastaturer, spec-begrænsninger og det ubrukelige pengeudtryk, der er Touch Bar.)

Apple under Jobs var ikke perfekt. Job var bestemt heller ikke. Men det er ubestrideligt, at Apple stod for noget, der omdefinerede vores forventninger til personlig computing og mobile enheder.

Nu ryktes det, at MacBook Air, der ikke har set andet end et mindre spec-stød på flere år, vil blive redesignet med slankere bezels og en nethindeskærm. Det er beregnet til at være en mere attraktiv billig mulighed - men vi er stadig ikke sikker på, hvad der adskiller det fra 12-tommer MacBook. Det tynger også MacBook-opstillingen med den samme forvirring, der plager den nye iPhone-opstilling: Den nye 13-tommer MacBook Air vil være billigere og vil sandsynligvis ikke være tyndere (på trods af “Air” -mærket) end den 12-tommer MacBook, hvilket gør 13-tommer MacBook Pro endnu mindre attraktiv for kunder. Ville det ikke være mere fornuftigt at bare sænke prisen på 12-tommer MacBook?

Tilsvarende er Apples desktoplinie overalt. IMacs får specielle buler hvert år eller deromkring, men Mac Pro og Mac mini er ikke blevet opdateret siden henholdsvis 2013 og 2014. Og fordi det professionelle samfund var så vred over den nye MacBook-proffer, frigav Apple en uhyrligt dyre iMac Pro forud for en lovet Mac Pro-opdatering i 2019. Det ryktes, at virksomheden opdaterer Mac mini næste måned med professionelle i tankerne.

Alt andet

Apple annoncerede en forfrisket Apple Watch Series 4 i løbet af sin nøgleord sammen med nye Nike +- og Hermès-modeller og besluttede at holde rundt i Series 3. Det frigav også HomePod sidste år. Det ryktes at frigive en mindre efter skuffende salgstal, som den nægter at rapportere.

AirPod-hovedtelefoner er et sjældent lyspunkt. Selvom de ser slags stumme ud, er de utroligt praktiske - jeg elsker min. Det ryktes, at Apple frigiver sine egne over-ear-hovedtelefoner. Apple TV konkurrerer også med andre digitale kasser, der tilbyder flere funktioner til lavere priser, og den dynamik vil sandsynligvis vedvare, indtil Apple lancerer streamingtjenesten, som det ryktes at samle indhold til.

Apple mistede sin sjæl

Apple under Jobs var ikke perfekt. Job var bestemt heller ikke. Men det er ubestrideligt, at Apple stod for noget, der omdefinerede vores forventninger til personlig computing og mobile enheder. Virksomhedens produkter så godt ud, og indstillingerne blev strømlinede og ikke forvirrende. Deres priser var ambitiøse, men normalt opnåelige.

Cook's Apple er skiftet fra at fokusere på produkterne til at fokusere på aktiekursen. Virksomheden sidder på en vanvittig bunke med kontanter og har købt sin bestand tilbage for at øge aktiekursen i årevis, men det var ikke godt nok for Cook og hans investorer. Cook brugte Apples penge og magt til at kæmpe for lavere selskabsskatter, selvom store virksomheder allerede har strategier for at undgå deres skatteforpligtelser.

Apple er ikke længere David, det er Goliat.

Dets fokus på glædelige investorer har tvunget Apple til at introducere produktkategorier med højere ende, især med Watch, i et forsøg på at øge fortjenstmargenerne yderligere. Og uden det unikke fokus på produkt har virksomheden udvidet sine eksisterende kategorier og flyttet ind i nye, negativt påvirket dens udførelse og få loyale kunder til at skifte til Windows eller Android. Eller i det mindste for at kritisk kritisere Apples beslutninger.

Dagens Apple trives med voksende ulighed. Incitamentet til årlige iterationer fremmer ikke innovation, det tilskynder til beskedne opdateringer, der bare er prangende nok til at få folk til at tømme deres tegnebøger. Når rige forbrugere bruger penge på disse beskedne opdateringer, opfordres Apple til at tjene dem over masserne. Apples størrelse giver det mulighed for at købe potentielle konkurrenter og lobbyregeringer for at sikre virksomhedens velfærd, som den ikke har brug for.

Apple er ikke længere David, det er Goliat. Dets rigdom har ændret sine incitamenter, og det er svært at se, hvordan andet end truslen om antitrusthandlinger får virksomheden til at fokusere igen og betjene sine kunder. Det bliver sværere at retfærdiggøre omkostningerne ved at forblive i Apple-økosystemet, og jeg ved, at jeg ikke er den eneste, der føler det på den måde.