Apples 'genbrugte' Mac-computere er ikke det, de ser ud til

Virksomhedens overgang til genanvendt aluminium er god PR… og det handler om det

Foto: Apple

Apple vasker sig selv grønt.

Teknologiselskabet annoncerede tirsdag, at det vil bygge sine nye MacBook Air- og Mac Mini-computere ved hjælp af "100 procent genanvendt aluminium." Flytningen er en del af et mål, som Apple satte i 2017 om kun at bruge vedvarende eller genanvendte materialer i sine produkter. Selvom skift til genanvendt aluminium er et skridt i den rigtige retning (minedrift af bauxit, verdens primære aluminiumskilde, er farligt arbejde og forgifter miljøet), er det mere en PR-gevinst for Apple end en meningsfuld sejr for planeten.

Aluminium er næsten det nemmeste metal at genbruge, og der er masser af det allerede på markedet. Faktisk er det meste af det aluminium, Apple bruger, sandsynligvis allerede genanvendt, ifølge Gay Gordon-Byrne, administrerende direktør i Repair Association, som går ind for virksomheder, der reparerer gamle enheder.

Meddelelsen “får Apple til at lyde ædel og bæredygtig, når enhver producent, der har brug for at købe aluminium, også køber 75 procent genanvendt indhold uden at gøre nogen særlig indsats,” siger Gordon-Byrne.

Apple siger, at det vil indsamle noget genanvendt aluminium fra spåner, der er tilbage fra produktion af iPads og anden hardware. Men virksomheden har ikke iøjnefaldende lovet at indsamle alt det genvundne aluminium fra sin egen dross, hvilket betyder, at kabinettet til din næste MacBook Air sandsynligvis vil indeholde stykker flyvemaskine og gamle sodavand.

Det er sandsynligt, at dette aluminium alligevel ville være købt af en anden, og det er svært at se, hvordan Apples meddelelse udgør en betydelig miljøsejr, hvis det ikke skaber incitamenter til dramatisk at øge mængden af ​​genanvendt aluminium på markedet. Virksomheden svarede ikke straks på Medium's anmodning om kommentar om dette.

"Apple har gjort matematikken og ved godt, at markedsføringsbæredygtighed er meget billigere end faktisk at gøre det."

At købe genanvendt aluminium er enkelt, billigt og sandsynligvis en god forretningsbeslutning for Apple alligevel, ifølge Kyle Wiens, der går ind for ansvarlig genanvendelse af enheder og fungerer som administrerende direktør for iFixit, et websted dedikeret til at reparere gadgets.

”Aluminium er en af ​​de ting, der altid genanvendes,” siger Wiens. ”Det er måde billigere at genanvende aluminium end min nye bauxitmalm, så der er en stærk efterspørgsel efter skrot. Virkelig, dette er den laveste hængende frugt på deres 100 procent genbrugsmateriale løfte. ”

Apples nye politik fremhæver dog et reelt problem. Bjerge med kasserede iPhones og tabletter strø over hele kloden og brændstof til en voksende miljøkrise, der ødelægger økosystemer og skader arbejdstagere, mest i det globale syd. Økonomien genererede næsten 50 millioner tons e-affald i 2016, og dette antal er på vej til at hoppe 17 procent i 2021, ifølge en FN-støttet rapport fra 2017. Fuld med skadelige materialer som bly og cadmium lækker e-affald giftige kemikalier i jorden og vandet. Og det udsætter arbejdstagere i lande som Thailand, der modtager bunker af ødelagte enheder fra USA, for giftige dampe, når de plukker gennem skrotbunker på udkig efter sjældne metaller.

Apple er ikke det eneste techfirma, der bidrager til dette problem. Faktisk kan virksomheden generere mindre e-affald end andre teknologivirksomheder, da Apple-brugere har en tendens til at hænge på deres produkter i omkring fire år og kan sælge gamle enheder tilbage til virksomheden eller til tredjepartsforhandlere til en anstændig pris. Men med 1,3 milliarder aktive enheder over hele verden (og utallige flere på deponeringsanlæg) er Apple stadig ansvarlig for en enorm mængde verdens farlige elektroniske junk.

Apples forretningsmodel garanterer praktisk talt affald. Rulning af nye, opdaterede produkter og software hvert år gør perfekt funktionel teknologi forældet og opfordrer forbrugerne til at smide elektronik fyldt med tungmetaller hvert par år. Apples iOS 12, der blev frigivet i sidste måned, fordømmer ikke en generation af iPhones, skønt de seneste iterationer af virksomhedens årlige softwareopdateringer har gjort. Det er godt, men det er en undtagelse fra tech-branchen-reglen. Bilindustrien var banebrydende for den årlige opdatering tilbage i 1920'erne, da den introducerede "modelår." Denne efterspørgselsfremmende teknik er nu et grundlæggende element i vækstbaseret forbrugerkapitalisme, især inden for tech, hvis større spillere i stigende grad afleverer kosmetiske ændringer som materielle produktforbedringer. Sådan "planlagt forældelse" er en af ​​grundene til, at Apple og rivaler som Samsung med sin uendelige parade af nye Galaxy-telefoner tjener så mange penge.

Det er muligt at genanvende gamle iPhones og MacBooks, men det er ikke klart, at mange mennesker gør det. Og Apple har gjort det notorisk vanskeligt at løse aldringshardware. For eksempel bruger virksomheden proprietære skruer, der gør det svært for forbrugerne at tulle med deres enheder. Det har også brugt nogle af sine betydelige ressourcer på at lobbyisere mod "ret til at reparere" lovgivning, der ville gøre det lettere for tredjepartsbutikker at løse dine gadgets og skabe vejspærrer for forbrugere, der hellere vil beholde deres gamle enheder end at købe nye.

"Den eneste bedste ting, Apple kunne gøre for at forbedre deres faktiske indvirkning på miljøet, er at omfavne 'ret til reparation," sagde Gordon-Byrne. ”Jeg formoder, at Apple har gjort matematikken og ved godt, at markedsføringsbæredygtighed er meget billigere end faktisk at gøre det.”

Der er en anden grund til at tvivle på betydningen af ​​Apples seneste meddelelse: Apple-produkter er stadig fyldt med giftige, hårde at mine, svære at genanvende tungmetaller som lithium, cobalt og neodym. Det sidste metal er meget svært at genbruge, men der er måder at genbruge de første to. Og selvom Apple har annonceret bestræbelser på at genvinde gammel kobolt, gør virksomheden ikke så meget, som det kunne. Tungmetaller sørger for særligt grimt affald, og at købe det fra leverandører betyder undertiden støtte til børnearbejde. Faktisk stammer meget af kobolt, der findes i forbrugeteknologi, fra Den Demokratiske Republik Congo, hvor børnearbejde rutinemæssigt bruges i minedrift, ifølge en rapport fra 2016 fra Amnesty International.

Apple er det mest rentable firma på jorden. Hvis det ønsker at dramatisk reducere sin miljøpåvirkning, kan det. Lad ikke 100 procent aluminiumsforpligningen narre dig. Et firma så magtfuldt som Apple kan og bør holdes til en højere standard.

Opdatering: En tidligere version af dette stykke oplyste forkert, at iOS 12 var den første af Apples årlige softwareopdateringer, der ikke fjerner en generation af iPhone-hardware fra kompatibilitet.