Bliv forældede smartphones?

Markedet for smartphones viser mulige tegn på alderdom efter et årti.

Foto af freestocks.org på Unsplash

Jeg har haft min iPhone i de sidste fem eller seks år nu, synes jeg, og det fungerer stadig fint. Jeg kan fortælle dets alder, fordi det er en af ​​de versioner, der ikke ligner de modeller, som Samsung fremstiller - hvis du husker den mere rektangulære, blokerede version af iPhone.

For at være ærlig har jeg heller ikke fulgt med på de nyeste iPhone-trends. Jeg hører, at der er en iPhone X eller noget nu, og jeg antager, at de har slettet nummereringssystemet for den seneste iteration af deres produkt.

Men en af ​​de grundlæggende ting ved iPhones og smartphones generelt, tror jeg, er, at der virkelig ikke er sket meget ændring med hensyn til deres funktionalitet i de sidste tre eller fire år.

Intet så revolutionerende eller så hårdt ramt som berøringsskærmen eller en bærbar version af Internettet, da det først blev introduceret, har efter min mening manifesteret igen for et større smartphonefirma.

Jeg synes, det er en almindelig mening. Et meget nyligt stykke, der blev offentliggjort i Wall Street Journal af journalister Timothy Martin og Drew FitzGerald, fortæller spørgsmålet ret tydeligt:

Smartphoneindustrien har en skyld i skylden for faldende salg: Dens gamle enheder forbliver for populære ... Mange kunder kæmper med prismærker for nye telefoner, der skubber $ 1.000, og forbedringer af de nyeste lanceringer i mange tilfælde imponerede ikke. (WSJ-artikel)
Foto af Pepi Stojanovski på Unsplash

Jeg tror også, at dette ikke virkelig er et nyt eller spændende punkt, men at det giver os nogle indsigter, når vi tænker over det lidt. Sikker på, det er almindelig fornuft, at folk gerne vil beholde deres gamle telefoner, der fungerer lige så godt som deres nyere kolleger takket være de flittige softwareopdateringer og support, der gives af virksomheder som Apple og Samsung, men hvor forlader det i sidste ende disse tech-giganter for fremtiden?

Artiklen gør allerede meget af det tunge løft med hensyn til forskningen, så her er et par nøgletendenser at bemærke sammenfattende, før jeg spekulerer lidt om fremtiden:

  1. Overførselshastighederne for smarttelefoner er nede i henhold til forskning udført af Gartner, når man sammenligner resultaterne i 4. kvartal 2017 med lignende data fra 2014.
  2. Folk føler sig ikke længere som om de går glip af noget nyt, hvis de ikke får den nyeste telefon eller tablet ved at vælge at holde sig til en ældre model.
  3. Der er et voksende marked for brugte telefoner i både udviklede lande og udviklingsregioner som Indien eller Afrika.

År med hvad jeg i det væsentlige kalder incestual innovation på tværs af generationer af smartphones fører markedet til en potentielt øredøvende stop og stilhed med hensyn til markedsaktivitet og entusiasme.

I hvert fald ville jeg være i panik (i det mindste lidt?) Lige nu for disse teknologiselskabers fremtid. Ud over de spændende fremskridt inden for cryptocurrency og maskinlæring, der ser ud til at være dominerende i samtaler om teknologi i dag, ser det ikke ud til at være meget i vejen for forbrugerprodukter.

Når du forestiller dig den tid og kræfter, som hold af ingeniører, udviklere, producenter og ledere har brugt på at producere produkter, der ikke rigtig skubber nålen frem for innovation, synes jeg, at et besværligt billede af virksomhedsledelse og retning begynder at dukke op.

Apple CEO Tim Cook. Kilde

Lad os f.eks. Se på, hvad Apples administrerende direktør Tim Cook havde at sige om innovation i en meget ny samtale gennemført af Robert Safian fra FastCompany.

Interviewet i sig selv giver det bredde for sin samtale kontekst, slingrer rundt og kommer ikke rigtig ud til det punkt. Værre endnu bruges interviewet til at retfærdiggøre prisen på de nye produkter i innovationens navn.

  1. På spørgsmål om hans virksomheds resultater svarer Cook med et svar, som jeg betragter som så generisk, at du muligvis tilskriver tilbudet til enhver administrerende direktør: ”For mig handler det om produkter og mennesker. Lavede vi det bedste produkt, og berikede vi menneskers liv? ”Jo mere skurrende ting er, at det heller ikke kun er et svar til PR-formål, det gentages flere gange som den problemløsende tilgang til innovation og retning for Apple.
  2. Jeg mener bare at læse interviewet og spørge dig selv, om Apple virkelig gør noget andet end sine konkurrenter i udviklingen af ​​bedre fotograferingsteknologi, forstærket virkelighed, infrastrukturen og logistikken til oprettelse af telefoner, FaceID (at man faktisk lyder ret cool), eller endda i andre produkter nævnt som HomePod.
  3. Cook lægger vægt på en personlig tilgang til produktudvikling i den forstand, at Apple udvikler produkter i tråd med Cook's erklæring om, at "hvad der driver os er at fremstille produkter, der giver folk mulighed for at gøre ting, de ikke kunne gøre før."

Jeg tror ikke, Apple har fundet ud af noget væsentligt i nyere tid, der giver folk mulighed for at gøre ting, de ikke kunne gøre før, men jeg kan sige, at jeg respekterer dem for at have prøvet.

På den anden side af dette argument ville jeg virkelig ikke tage min mening for alvorligt, og jeg håber og antager, at Cook med sin mangeårige ledelseserfaring ved, hvad han laver.

Jeg er temmelig sikker på, at dine gennemsnitlige Apple-kunder ikke er enorme bjerge af innovation og inspiration, der skal udvindes fra. Det er cool, at Cook betragter dem som ædelstene og alt sammen, men jeg tror ikke, de kommer Apple meget langt.

Uanset hvad synes jeg, at de punkter, som Martin og FitzGerald har fremsat om den mulige stagnation af smartphonebranchen, kræver alvorlige overvejelser fra tech-ledere som en del af diskussionen om at komme videre inden for innovation.

Det er mere sandsynligt, omvendt, ved du, virksomheden tager en innovativ risiko, og nogle gange mislykkes det, og nogle gange lykkes det, lidt som Tesla og Elon Musk. Kort sagt, ideen om at stole på kunden for den ”næste store ting”, der vil revolutionere branchen, føles ikke korrekt.

På trods af det vises det næste store spring for elektroniske enheder som telefoner sandsynligvis ikke i lang tid, hverken indtil vi får noget som meget realistisk og billig virtuel virkelighed, eller teknologien til at implementere holografiske fremskrivninger i kommunikation og præsentationer for gennemsnitlige Joe.

Det lyder lidt kynisk, men på dette tidspunkt ser det ud til, at vi kun kan håbe, at vores branchens ledere inden for teknologi ved, hvad de laver.

Denne historie er offentliggjort i The Startup, Medium's største iværksætterpublikation efterfulgt af 301.336+ mennesker.

Abonner for at modtage vores tophistorier her.