Byg et sideprojekt, opbyg et imperium

Opstart - uden at opgive dit dagjob

Oprindeligt offentliggjort på JOTFORM.COM
Spørgsmål: Hvad har Craigslist og Albert Einstein til fælles?
Svar: Deres store idé startede som et sideprojekt.

1905. Albert Einstein arbejdede seks dage om ugen på fuld tid på et kontor og undersøgte patentsøgninger. Han dedikerede alle sine resterende timer til at studere og eksperimentere med fysik. En dag blev relativitetsteorien udtænkt - helt uden for uret.

1993. Craig Newmark, ansat i et investeringsselskab, startede en e-mail-liste på fritiden for at give ham og hans venner mulighed for at opdatere hinanden om forskellige begivenheder i byen. Til sidst voksede listen så meget, at der ikke var nok plads i folks indbakke: det var tid til et websted. Gå ind på Craigslist.com.

2018. En lille sidelinie har potentialet til at omdanne til noget stort. Med pålidelig internetadgang og nok hengivenhed bliver en klods guld til en regnbue.

Mange af verdens mest succesrige virksomheder startede som en eftertanke i nogens fritid, mens det 'rigtige arbejde' blev tappet i baggrunden.

Facebook, Twitter, Instagram, Uber, Product Hunt, Unsplash, Pinterest, GrowthHackers, Groupon, Trello, AppSumo, Etsy, Hubspot, Gmail, WeWork, Buffer ... Listen fortsætter og fortsætter.

Selv Apple blev født i en garage, ikke på et kontor. Frafald fra college Steve Jobs og Steve Wozniak kunne kun arbejde på deres personlige DIY-computere, efter at deres 9–5 var færdige.

Noget, der brygger sig bag kulisserne, kan blive til dit livs arbejde.

Historien om min opstart fulgte en lignende vej.

Jeg begyndte at bygge produkter som en hobby på college. Mens jeg arbejdede fuldt ud som programmerer, lappede jeg sammen lommer af tid til vand og trimmede mine nye produkter. Først fem år senere forlod jeg mit dagjob og gik all-in.

Dengang i mit kollegieværelse kunne jeg aldrig have forudsagt, at et af mine produkter, JotForm, ville have +4,5 millioner brugere og 130 ansatte - uden at modtage en eneste krone uden finansiering.

Når et projekt først kalder dit navn, hvem ved, hvor det vil tage dig?

Det kan informere eller berige din kernevirksomhed. Det kan ændre din kernevirksomhed.

Og nogle gange bliver det din kernevirksomhed.

Der var engang et multiplayer-spil kaldet Glitch. Glitch var ikke en succes. Faktisk gjorde det så dårligt, at dets grundlæggere besluttede at lukke det helt ned.

På grund af fortvivlelse overvejede de det interne chatsystem, de havde bygget for sjov, mens de udviklede spillet. Det var uklart, men funktionelt.

Uden at miste noget besluttede de at starte chatten som et produkt i sig selv.

Slack blev født - og det blev den hurtigst voksende forretningsapp i historien.

Hvis du har et sideprojekt, der vinker, hvad stopper dig da?

Side-projekter øger kreativiteten

Et summende sideprojekt vil ikke fjerne noget fra din virksomhed. Det giver energi til det.

Efter at Google lancerede sin 20 procent-regel (medarbejdere opfordres til at bruge 20% af deres tid på at udforske sideprojekter), blev resultatet, at de resterende 80% blev mere produktive.

Nogle gange kan de endda lande dig dit drømmejob.

At drive en virksomhed genererer uundgåeligt pres og angst. Folk skal betales. Du skal udføre. Der er pres for at få succes.

Ikke så med dit sideprojekt. Det holder ikke dig flydende; hvis det mislykkes, drukner ingen.

Det er et trykfrit spillefelt.
Og trykfrie spillebaner er det, hvor magien sker.

Selv giganterne kan ikke modstå at lege med sidelinjer, der kan virke usandsynlige. Disney fordyber sig i robottegningen; Tesla starter et energiselskab; Amazon kommer i dagligvarer.

Klar til at spille? Her er et par must-know - især hvis du håber på, at dit babyprojekt vokser til en ungdomsopstart, eller endda en voksen virksomhed.

Find tiden

Skrab det. Du vil aldrig 'finde' tiden. Lange uforstyrrede timer, hvor du kan afsætte dig selv til dit hjerte indhold til et sideprojekt, findes ikke.

Du har heller ikke brug for dem. Sideprojekter vokser i små, men hyppige vinduer, der næppe gør en bukke i din dag, men tilføjer over uger og måneder.

Tag mig som et eksempel. Jeg lod ikke fuldtidsarbejde forhindre mig i at forbedre JotForm; Jeg ville vågne op hver dag kl. 06.00, besvare kundespørgsmål og derefter gå afsted til mit 'rigtige job'.

Alle har resterende minutter i deres dag.

Fastgør disse lommer af tid. Beskyt dem på den måde, du beskytter andre ting, som du prioriterer. Dobbeltbog dem ikke i din dagbog. Læg et "ikke-forstyrr" -skilt på din dør.

På samme tid må du ikke lægge for meget pres på dig selv i form af fastsættelse af frister. Dette er det område i dit liv, der skal være ekspansivt og ikke restriktivt.

Kevan Lee fra Buffer kender sideprojekter til et andet takt end 9 til 5-arbejde. De er målrettet mod en separat del af hjernen og følger derfor deres egne regler. Hans nr. 1-regel? Vær ok med manglende frister.

Bare gå og hænge ud med dit projekt. Gør det som date-aften.

Find behovet: lever ekstrem værdi

At finde et smertepunkt for at berolige, et uopfyldt behov eller et ufyldt hul behøver ikke at være noget komplekst eller fancy.

Et hurtigt blik på 'The 1,000 Upvote Club' om produktjagt viser, at de mest værdsatte ideer ofte ikke er nogen af ​​disse ting.

Kan du huske sideprojektets talsmand for Crew? Deres historie virkede som et lærebog opstart mareridt, indtil deres sideprojekt, Unsplash, gjorde det til en drøm.

Deres dedikation til at bygge sideprojekter viser, at virksomheden stillede sig selv det vigtige spørgsmål:

Hvad kan vi give noget værdifuldt væk for at sælge noget relateret?

Dit udgangspunkt? Sæt dig selv i dine kunders sko.

Hvad gør deres rejse mindre end glat? Hvad kommer i vejen, eller hvad tager for meget tid? Hvad er stadig for kompliceret?

Vi taler ikke om en vigtig del af din kernevirksomhed. Vi antager, at det er på plads.

Vi taler om en generøs ekstra til at overraske og glæde. En gratis gave til din kunde, der fremgår af den uafhængige forfølgelse af en idé.

Gør det sjovt

Et projekt, der ikke er elsket, vil ansigt-plante hurtigt. Det er fordi du finder mange grunde til ikke at bruge tid på det (og der er altid grunde). Det vil til gengæld få dit projekt til at visne.

Droopy-projekter er ikke sjove. Du bliver demotiveret og harme over den tid, du bruger på den.

Faktisk skal sideprojekter altid være "dumme", siger den tidligere Spotify-designer og sideprojektmester Tobias van Schneider:

”Den eneste måde, et sideprojekt fungerer, er, at folk giver sig selv tilladelse til at tænke simpelt, om at ændre sind, at mislykkes - dybest set ikke at tage dem for alvorligt.
Når du behandler noget som det er dumt, har du det sjovt med, du lægger ikke for meget struktur omkring det. Du kan nyde forskellige typer succes. ”

Så gør det til noget, du er i. For indtil videre vil glæden og tilfredsheden, du får ud af dit projekt, være din eneste belønning.

Eller som Huit Denim Co udtrykker det:

”Et sideprojekt er en Labor of Love. Du giver 'Labor'. Og du giver 'Kærlighed'.
Så når du bruger tid på det, skyldes det, at du virkelig vil. Det holder dig ved at vende tilbage og skubbe den på. ”

Slap af med ufuldkommenhed

Så du har dukket op (og bliv ved med at dukke op). Og det er sjovt. Men det føles rodet. Du ved ikke, hvor det går. Nogle aspekter føles almindelig forkert.

Det er helt rigtigt for et sideprojekt.

Resten af ​​dit liv handler muligvis om at opfylde mål, mål og forventninger.
Denne del er ikke. Det er din tid til at lege, tænke, prøve tingene og vandre ned ad stier, der ikke har en klar destination.

At ønske at komme et sted på så lidt tid som muligt er den sikreste måde at dræbe inspiration af enhver art på.

Den bedste måde at nærme sig et sideprojekt er som et eksperiment snarere end noget med et klart mål.

Paul Jarvis, kreativ iværksætter og forfatter af 'Company of One', forklarer:

"Eksperimenter" mislykkes ikke "- de beviser eller modbeviser blot en hypotese. Så fokus på den aktuelle opgave. Ikke slutresultatet. ”

Hvis du er en startstrapped opstart som JotForm, der er rentabel, har du friheden til at eksperimentere rigeligt.

Uden investorer, der trækker vejret i nakken, kan vi tage så mange sjove risici, som vi vil - og det gør vi.

Det er dejligt at drømme stort. Men at blive hyperfokuseret på resultaterne og succesen med dit sideprojekt kan ende med lammelse - og bitter harme, når tingene ikke går i plan.

For når det kommer til sideprojekter, går ting normalt ikke efter planen. Det er det, der gør dem så spændende.

Så gå ind uden forventninger og se hvad der sker.

Noget gør altid.

P.S

Vær ikke bange for at investere tid og kræfter i noget, der virkelig får dig til at krydse. Det vil ikke distrahere dig eller trætte dig ud; det giver dig energi.

I værste fald skal du sate din nysgerrighed.

Best case-scenarie, du opdager dit livs arbejde.

Men uanset hvad, skal du ikke bekymre dig for meget.

Det er trods alt kun et sideprojekt.