I en æra med stadig mere usikre job, stadig længere arbejdstid og faldende social mobilitet er det ikke overraskende, at digitale nomader får et betydeligt følgende. Kontorboere mangler lykke eller håb i den daglige slibning. De ved, at der skal være noget bedre. Efter tilstrækkelig tid tilbragt i en kontorstol er det let at stræbe efter at blive en af ​​disse mennesker med en MacBook på en strand i et fremmed land.

Appellen er indlysende. Digitale nomader præsenterer selektive stykker af sig selv på Instagram, YouTube og personlige blogs. Alt, hvad de gør, er lokkende. Hvis du kun kiggede på sociale medier, ville du tro, de blev betalt for at slappe af på stranden. Selvfølgelig ser de, der ønsker at gentage deres livsstil, kun, hvad digitale nomader vil have dem til at se. Hvem ønsker ikke at vise deres mest tiltalende egen online?

Men selektiv præsentation dækker - eller ignorerer helt - de mindre tiltalende aspekter ved at kalde din MacBook til dit kontor. Mange digitale nomader havde et betydeligt privilegium, før de forfulgte en sådan livsstil, privilegium, der giver dem mulighed for at undgå de potentielt negative aspekter af lokalitetsuafhængighed.

Hvordan lever digitale nomader?

Det er ikke så let som digitale guruer får det til at se ud. Det er utroligt vanskeligt at opbygge en lokationsuafhængig virksomhed, og ofte har digitale nomader professionelle job, der betaler indtægter over gennemsnittet. Dette er den slags job, som de fleste mennesker drømmer om at have - de slags job, de kan udnytte for at skifte til uafhængighed af placering.

1. Omformning af en eksisterende karriere

Den stadig mere digitale karakter af hverdagens beskæftigelse gør det let for nogle at fjerne deres karriere fra kontoret. Kreative karrierer, herunder skrivning og forskellige designfelter, kræver sjældent, at reklamen skal være tæt på deres klienter - hvis der overhovedet er en klient.

Tekniske job, såsom programmering og softwareudvikling, har en lignende fordel. Medarbejdere kan indsende deres arbejde digitalt og oprette forbindelse til kolleger via Skype, Slack og e-mail. Der er et voksende antal tech-startups, der reklamerer for fjernarbejde, formentlig fordi det reducerer omkostningerne ved ikke at kræve, at de lejer et stort kontorlokale (selvom de altid vil dreje det som at give arbejdstagere mere frihed).

2. Brug af midler fra et tidligere job til at opbygge en ny virksomhed

Andre digitale nomader kommer fra professionel baggrund, hvor de tjente gode lønninger. Mange af dem elskede ikke deres job og ønskede en ændring. I stedet for at begynde at arbejde eksternt, enten fordi det ikke var muligt, eller fordi de ikke ønskede at forblive i deres position, droppet de deres tidligere karriere og brugte deres opsparing til at slå ud på egen hånd. Sådan blev mange af dem livsstilsentreprenører.

Selvfølgelig er en af ​​de foretrukne iværksættere bestræbelser på denne klasse af digital nomad at instruere folk, hvordan de skal følge deres fodspor og blive med succes placeringsuafhængige selv. De sælger en lang række overprisbøger og kurser, som oftere end ikke er tunge på inspirerende bullshit og lette på værdifulde råd, hvor den vigtige detalje i den økonomiske sikkerhed, de fik fra deres tidligere karriere, markant bagatelliseres, hvis ikke udeladt.

Privilegiet ved digital nomadisme

World Domination Summit (WDS) finder sted årligt i Portland, Oregon. Det er som et samlingssted for livsstil-iværksætteri, gør-hvad-du-kærlighed (DWYL) samfund, der er vokset omkring skrifterne fra Chris Guillebeau, Tim Ferriss og andre guruer, der dominerer nichen.

I de første år dækkede Amanda Palleschi begivenheden for Den Nye Republik og opfordrede WDS til primært at blive besøgt af hvide mennesker, der “har fordele eller betydelige succeser, der sætter dem i stand til at se verden gennem DWYL-farvede linser (og betale for 500 dollar indgangsgebyr til WDS). ”Guillebeau erkendte endda selv, at han“ mest tiltrækkede andre vestlige ”og sagde til Palleschi,“ [j] ust fordi vi har privilegium betyder ikke, at vi ikke kan nyde vores liv. ”Topmødet har annonceret et mere forskelligartet sæt talere i de seneste år, men det betyder ikke, at publikummet er markant mere mangfoldigt. Efterhånden som samfundet er vokset, var det bestemt, at der var minoriteter, der gjorde det godt inden for det (ligesom i samfundet som helhed), men det betyder ikke, at de udgør en meningsfuld del af dens tilhængere.

Ligesom de felter, der egner sig til fjernarbejde - især teknik - domineres af lige, hvide mænd, så er også digitale nomaders verden. Løftet om digital nomadisme er bygget på et kvasi-libertarisk verdensbillede, der er tæt knyttet til ideologierne fra Silicon Valley-titanerne. Selvom nogle tror på foranstaltninger til fremme af sociale fremskridt, hævder mange, at regeringen er nødt til at tage en hands-off tilgang til økonomiske anliggender. Markedet fungerer fint for disse rejsende strandbeboere. Hvorfor skulle det ændre sig?

Mennesker, der føler sig ”befriet” fra rummet, har ingen rolle i at forbedre rummet omkring dem.

Bevægelsen "Gør hvad du elsker" begynder med privilegium og slutter med individuel succes. Det ignorerer programmer designet til at fremme kollektiv velstand og velvære i udviklede samfund. Miya Tokumitsu, en medvirkende redaktør fra Jacobin, kaldte det "det hemmelige håndtryk for de privilegerede og et verdensbillede, der forklarer elitisme som ædel selvforbedring." Bevægelsens guruer forsøger at fremstå uselviske ved at gestikulere mod velgørenhedsmæssige årsager, men deres initiativer fremsender ofte deres verdenssyn : at hjælpe andre med at undslippe tyranni fra traditionelle arbejdslivsstrukturer ved at opbygge deres egne livsstilsvirksomheder, hvoraf mange er baseret på deres personlige mærker.

Den hårde individualisme indlejret i kulturen for digital nomadisme ignorerer (og kan skade) samfund, både hjemme og i udlandet. Mennesker, der føler sig ”befriet” fra rummet, har ingen rolle i at forbedre rummet omkring dem. For dem er lokalsamfund lige så værdifulde som samarbejdsområdet. Det er langt mindre sandsynligt, at digitale nomader arbejder hen imod positive lokale forandringer, kæmper for dårligt stillede folks rettigheder eller standser gentrificeringen, der fortrænger langtidsbeboere - som de normalt bidrager med - fordi disse spørgsmål ikke berører dem.

Digital nomads indflydelse på lokale samfund

Efterhånden som folk fortsætter med at flytte til byer og regeringer ikke klarer at investere i offentlige boliger til overkommelige priser, er byomkostningerne steget hurtigere end lønningerne, hvilket sætter folk i stadig mere usikre positioner. I udviklingslande, hvor regeringer ikke har ressourcerne til at yde social støtte, der er almindelige i udviklede lande, er lokale endnu mere udsatte for markedet.

Livsstilsguruer råder deres tilhængere til at finde destinationer, hvor penge vil komme videre, idet man ignorerer konsekvenserne for lokalbefolkningen.

Digitale nomader kigger efter billige steder (efter vestlige standarder), hvor de let kan udgifter til beboere for at opretholde en livskvalitet, som ville være vanskeligt at opnå med lokale lønninger. Chiang Mai, Thailand og Bali er nogle af de førende destinationer for dem, der søger en placeringsuafhængig livsstil. Forudsigeligt begynder udviklere i disse områder at jage vestlige penge.

Drager fordel uden at give tilbage

Coworking rum blomstrede i disse byer for at tjene tilstrømningen af ​​vesterlændinge. Ejendomspriserne steg, fordi digitale nomader kan betale mere end de lokale, hvilket førte til forskydning af fastboende til fordel for velstående hvide nykommere. Livsstilsguruer råder deres tilhængere til at finde destinationer, hvor penge vil komme videre, idet man ignorerer konsekvenserne for lokalbefolkningen.

Dette er en lignende kritik som den, der er rettet mod Airbnb, der tager enheder væk fra markedet i større byer, der begrænser udbuddet og øger boligomkostningerne for de lokale for at betjene turister og kortvarige besøgende. Det er ikke overraskende, at Airbnb er meget populær blandt digitale nomader, der flytter til nye destinationer - og blandt dem, der ikke opretter en permanent bopæl, og i stedet vælger at flytte hvert par dage eller uger.

Selvom digitale nomader ofte kommer fra udviklede lande og drager fordel af skatteyderne-finansierede uddannelses-, sundheds- og sociale programmer gennem hele deres liv (og forventer at i fremtiden, når de vender tilbage til deres hjemlande), føler de sjældent en forpligtelse til at give tilbage. I lighed med tech-libertarians minimerer de deres skattebyrde ved at finde jurisdiktioner eller lande med den laveste skattesats, og afhængigt af lovgivningen i deres statsborgerskab flytter de ofte nok til, at de ikke er forpligtet til at betale indkomstskat. (Det er uden at nævne, hvor mange placeringsuafhængige mennesker, der arbejder i fremmede lande uden for deres visumbetingelser og ikke rapporterer deres indkomst.)

Retorisk siger digital-nomad-guruer, at alle skal følge deres hjerter og forfølge deres lidenskab. Det er klart, at denne meddelelse kun er beregnet til en bestemt gruppe privilegerede vesterlændinge, hvis livsstil er muliggjort af dem, der er rodfæstet på plads.

Hvis de klarer sig godt i deres adopterede hjem fra den tredje verden, ansætter digitale nomader rengøringsassistenter og gigøkonomiarbejdere, for ikke at nævne dem, der serverer dem på caféer, restauranter, barer og samarbejdsområder. De ansætter også kontrakt- og freelance-medarbejdere fra lande med lav løn til at udføre det arbejde, som de enten ikke har færdighederne til at gøre, eller synes at de er for ensformige til at gider med. Digitale nomader elsker en billig virtuel assistent.

Privilege avler uvidenhed

Alt inklusive billig arbejdskraft er simpelthen en linjepost på det budgetmæssige regneark for digitale nomader. De kan muligvis opnå en yderligere grad af frihed og glæde ved at strukturere deres liv på en utraditionel måde, men det er kun muligt, fordi de omgiver sig med mennesker, der har lignende privilegier og en ubestridt overholdelse af et individualistisk verdensbillede, der er stærkt påvirket af Silicon Valley's brand af libertarianisme.

Placeringsuafhængighed er kun mulig på grund af kommunikationsinfrastrukturer bygget med offentlige midler. Destinationer med lave omkostninger findes, fordi rige lande plyndrede og plyndrede resten af ​​verden i århundreder gennem kolonialisme og ulige handelsforhold. Privilegiet at selv overveje digital nomadisme er et resultat af juridiske strukturer og offentlige tjenester af høj kvalitet, der finansieres gennem den rigdom, der genereres af århundreder med global dominans.

Privilege giver digitale nomader mulighed for at ignorere alle disse ting. Det giver dem mulighed for at leve i en fantasiverden, hvor de kun behøver at bekymre sig om sig selv. De drager fuld fordel af deres positioner og øger deres tilfredshed, mens de undgår deres ansvar for at bidrage til det samfund, der gav dem deres privilegium i første omgang. Deres livsstil forøger aktivt de kræfter, der fortrænger de lokale. Digitale nomader er tydeligvis ikke interesserede i de steder, hvor de tilfældigvis bor, og derfor har de ikke noget sted i fremtiden.