Guld eller affald: Er Bitcoin værdiløs?

Hvorfor Bitcoin er værdifuldt, og hvorfor efterspørgslen vil stige for denne virtuelle valuta

Del 1 til denne serie

I sidste uges episode af Blockchain til bedstemor gav jeg et kort overblik over bitcoins udvikling, udforskede forskellen mellem bitcoin og blockchain, forklarede hvordan blockchain fungerer og tjente et par gode grin… okay… .eye ruller. Desværre var bedstemødres svar i bedste fald middelmådige. Så denne uge, nu hvor vi har et lidt fundament for forståelse, vil jeg tage nogle af de mest almindelige spørgsmål, jeg hører om bitcoin.

Hvorfor er bitcoin noget værd?

En af de bedste dele ved at have penge er at kunne bruge dem. Det behøver ikke en større økonomi at se det. Medmindre det er ved siden af ​​rigelige mængder kokain, er der ikke meget incitament til at holde stabler med penge liggende rundt om i huset. Og i vores forbrugeristiske, kapitalistiske, pengeregulerende samfund er der mange måder at bruge penge på. Fra nye biler og skinnende ure, til bøfmiddage og det oppustelige knirkende legetøj, som din hund bare skulle have (ja, det er også en luksusartikel), der er utallige måder at brænde gennem de smukke regninger. Så hvorfor bruge det på bitcoin? Nå, vi køber bitcoin, fordi der enten er en stor darkweb-handel med heroin, eller fordi vi tror, ​​at prisen vil stige. Hvis prisen ikke hopper, kan du lige så godt bruge dine penge på skrapebilletter. Og for at forstå, om bitcoin vil stige, er vi nødt til at forstå, hvorfor det er værdifuldt i første omgang.

INTERESSERENDE SIDETRACK - spring dette over, hvis du sidder ved et kryds og lyset er ved at ændre sig - også ... kør ikke og brug din telefon !: fordi bitcoin bruger blockchain-teknologi og blockchain er - sig det med mig børn: uforanderlig, ubestridelig og gennemsigtig - enhver kan se transaktionshistorikken. Retshåndhævelse betragter bitcoin og blockchain som "anklagefutures." Selv om 20 år vil bitcoin-transaktioner være offentlige. Selvom der ikke kræves nogen identitet for at handle på netværket (hvorfor folk synes, det er sikkert at bruge til ulovlig aktivitet), er den eneste måde at købe bitcoin i dag gennem udvekslinger - og disse udvekslinger kræver personlige oplysninger. Hvis retshåndhævelse vil se, hvordan du bruger din bitcoin, er alt, hvad de skal gøre, at få din adresse fra en børs og spore dine transaktioner gennem blockchain. Selvom de endnu ikke har denne evne, vil de en dag. Hvis du virkelig ønsker at holde dig væk fra netværket, skal du købe din bitcoin med kontanter fra nogen, eller bruge Zcash eller Monero. Hvis du allerede har begået denne fejl, har du forhåbentlig ikke købt noget for ulovligt, eller i det mindste har du yderligere 10 år (eller 20 år, hvis amerikansk bureaukrati har noget at sige om det), før du bliver nødt til at " flytte ”til Thailand.

Jeg tror, ​​at dette spørgsmål om værdien af ​​bitcoin er, hvad folk mest kæmper for at vikle deres hoveder rundt. De forstår, at bitcoin er noget værd - nyhederne på internettet er ubestridelige - men forstår ikke hvorfor. Og for dem, der har købt, bliver spørgsmålet så, hvordan kan jeg retfærdiggøre dette køb til mine betydningsfulde andre (eller forældre)?

Der er to måder at se på bitcoin's værdiansættelse. Den ene er, at bitcoin har et funktionelt værktøj. Det andet er, at bitcoin er digitalt guld.

Bitcoin-hjælpeprogrammet

Lad os først undersøge værktøjsargumentet. Bitcoin's værktøj er som en valuta. For at den skal fungere som en valuta, skal den have billige transaktionsgebyrer og hurtige bekræftelsestider. Folk bruger Visa og MasterCard, fordi bekræftelsestiden (tidspunktet for transaktion) er praktisk talt øjeblikkelig og gebyrerne ubetydelige (de fleste detailhandlere betaler gebyret fra deres egen fortjeneste). Bitcoin har 1 MB blokstørrelser og 10 minutters bekræftelsestider. Hvis du kan huske, hvordan blockchain fungerer - eller i det mindste vende tilbage og genlæse den del af min sidste artikel - føjes blokke af transaktioner til blockchain af minearbejdere. En 1MB-blokstørrelse betyder, at ca. 2.000 transaktioner kan inkluderes i hver blok. Gruvearbejdere skal løse en matematisk formel for at placere blokken. Bekræftelsestider på 10 minutter betyder, at matematiske formler tilpasses, så det tager 10 minutter. Men jeg kunne godt lide at se en computer forsøge at løse formlen i sidste uge, søvnmangel, stresset og efter et essays på 15 sider. Og de siger, at robotter en dag vil erstatte mennesker ...

For et par år siden var der så få transaktioner, der blev udført på netværket, at alle transaktioner var inkluderet i den næste blok. Men i dag er der så mange mennesker, der prøver at placere transaktioner på netværket, at det kan tage 6 blokke at behandle en transaktion. Det er en time! 10 minutter, og ikke mindst 1 time, er ikke hurtig nok til daglige transaktioner. Ingen vil vente så længe på deres kop Starbucks-kaffe - selvom det er en Pumpkin Spice Latte, og du kun kan købe dem en sæson om året!

Intet siger, at Fall i Amerika kan lide græskar, krydderi og 50 gram sukker

1MB (2000 transaktioner) hvert 10. minut går meget langsomt. Det er linjen på Costco dagen før langsomt Superbowl søndag. Det er downloadhastighed ved bedstemors langsomt. 1MB / 10min oversættes til .00167mbps (MB / sekund). Prøv at se Netflix på den hastighed. Singapore, med de hurtigste internethastigheder i verden, gennemsnit 154 Mbps - det er 92.000 gange hurtigere end bitcoin's hastighed. Visa er 7.200 gange hurtigere ved behandling af transaktioner end bitcoin. Av. Det er let fra Zootopia langsomt ... okay, jeg er færdig.

Bitcoin udtænkte dette system med vilje. Længere blokeringstider forhindrer minedriftstvister (et meget teknisk kaninhul) og 1 MB blokstørrelser forhindrer centralisering. Hvis blokke kunne indeholde 100.000 transaktioner - som på teknisk sprog er… en TON af data - ville kun de mest magtfulde computere i verden kunne behandle dem. Det ville efterlade kontrollen med bitcoin i hænderne på de mest magtfulde og velhavende - lyder som dollar, ikke? Men skaberen af ​​bitcoin anede ikke, at adoption ville ske så hurtigt. 1MB-blokstørrelser blev antaget at være mere end store nok i en overskuelig fremtid.

En anden hindring, som bitcoin skal overvinde i sin søgen efter at være en legitim valuta, er dens høje gebyrer. Der er omkostninger forbundet med at verificere transaktioner på netværket. Minearbejdere køber dyre minerigge (bare specialiserede, magtfulde computere, der løser disse matematiske formler) og elektricitet er ikke gratis - eller det er i det mindste, hvad min far altid fortalte mig, når han råbte på mig for at have tændt mine lys. Så minearbejdere har brug for incitament til at mine. Og tilsyneladende er det ikke motivation nok at være i stand til at fortælle piger i barer, ”Ja, jeg er min bitcoin”.

Glat…

Som jeg nævnte før, får minearbejdere bitcoin, når de med succes bekræfter en transaktion. Men dette er kun en del af belønningen. Desuden inkluderer folk et mindre gebyr (i form af lidt ekstra bitcoin), når de sender en transaktion. Dette gebyr kræves af minearbejdere. Jo højere gebyr, desto mere incitament er der for, at transaktionen bekræftes i den første blok. Det er som om tjeneren vidste, at du ville vippe 40% for at vise dig til din dato. Pludselig er du den nye foretrukne kunde. Men hvis alle vælter 40%… nu skal du tip 60%. Da der er så mange transaktioner, der konkurrerer om så få transaktionspladser, kan gebyrerne derfor blive dyre. Forestil dig en blok som de ledige pladser i Fenway Park. Du kan ikke øge antallet af pladser. Når Red Sox spiller Miami Marlins i hundedagene i juli, er billetter billige. Men kom oktober, når Yanks er i byen, og Hanley endelig er ude af sin to år lange nedgang, skal du sælge dit førstefødte barn for at få plads. Bitcoin-gebyrer for enhver transaktion i dag kan nå $ 7, og de er ikke baseret på procent. Gebyrerne for en $ 1-transaktion er de samme som for en $ 1000-transaktion ... så det bedre skal være en forbandt god Pumpkin Spice Latte.

Digital guld

Det digitale guldargument er efter min mening mere overbevisende på grund af de ovennævnte begrænsninger. Guld er værdifuldt, fordi guld er knap, og folk værdsætter knaphed. Guld er den slags knap, der ikke er afhængig af centraliserede organer for at holde det knap. Hvis den amerikanske statskasse i morgen beslutter at betale den nationale gæld, vil dine dollars være værdiløse. Medmindre alkymi pludselig bliver en legitim videnskab, vil guld forblive knap. Hvorfor sælger Picasso-malerier og Ted Williams-autografer for millioner? Fordi der er efterspørgsel, er varen knap, og efterspørgslen er højere end udbuddet. I det øjeblik, vi kan genindlæse Ted William's frosne lig, og han har stadig et godt skænderi, ville jeg antage, at hans autografer falder i værdi. Bitcoin var den første helt digitale vare, der var knap. Som jeg sagde i sidste uge, kan kode kopieres. Billeder af Emma Watson og denne Office GIF kan kopieres.

Bitcoin kan ikke kopieres. Der vil kun være 21 millioner bitcoins. Det er begrænset, knap. Hvis alle og deres mor en dag ønsker bitcoin, dikterer lovgivning om udbud og efterspørgsel, at prisen vil stige. Og da brugerfejl kan og kan resultere i tab af bitcoin-tegnebog-adgangskoder, er det faktisk en deflational råvare / valuta.

”Da jeg først hørte om bitcoin, troede jeg, at det var umuligt. Hvordan kan du have en rent digital valuta? Kan jeg ikke bare kopiere din harddisk og få dine bitcoins? Jeg forstod ikke, hvordan det kunne gøres, og så kiggede jeg nærmere på det, og det var strålende. ”- Jeff Garzik

Guld er også værdifuldt, fordi det har en historisk præcedens for at holde værdien. Folk stoler på det. Bitcoin er måske en baby sammenlignet med guld, men digitale år er som hundeår. Bitcoin har overlevet otte år - det er hundrede år i den digitale verden. Folk har allerede tillid til det, især sammenlignet med andre digitale råvarer. Så længe en vare er knap, og folk vil have den, vil den have værdi.

Så hvorfor skulle nogen gerne have bitcoin?

Du og dine gode spørgsmål. Faktisk, hvis du er noget som mig, er det virkelige spørgsmål, du stiller, hvorfor læser jeg denne artikel lige nu, når jeg har rester i køleskabet og friske pitabønner på skranken? Fantastisk spørgsmål. Gå og få dig noget mad ... Jeg venter.

Velkommen tilbage. Så flere mennesker vil måske have bitcoin en dag, fordi bitcoin løser sin skalerbarhedsproblem og bliver funktionel til dagligdagse transaktioner (mere om det senere). Flere mennesker vil måske have bitcoin en dag, fordi de ser værdi i at opbevare penge i noget, der ikke kan stjæles og kan fås adgang til deres telefon. Flere mennesker vil måske have bitcoin, fordi deres nationale valuta er lige så værdifuld (og umoderne) som tapet ...

Helt ærligt, hvad tænkte folk…

… Og bitcoin tilbyder dem en stabil og sikker måde at gemme værdi på; et sted væk fra deres inkompetente og grådige hænder på deres regering. Dette sker allerede i Venezuela og Zimbabwe. Flere mennesker vil måske have bitcoin, fordi internationale pengeoverførsler kan gennemføres billigt og på under en time mod industristandarden for enorme gebyrer og pinefulde lange ventetider. Folk vil måske have bitcoin, fordi Kim Kardashian begynder at twitre om det i en uge. Og hvis der er en ting, jeg har lært fra mine 22 år på denne jord, er det, at hvis berømtheder støtter det, skal jeg have det.

Parafraserer Nick Szabo her, en strålende datalogi. En god måde at estimere potentialet i bitcoin er ved at spørge, hvor mange mennesker der kan bruge det? Selv om dollaren er bredt anvendt, kan den ikke bruges af alle. Bitcoin kan dog. Fra et New York-penthouse til en lille afrikansk landsby, så længe der er en telefon og en dataplan, kan bitcoin bruges. Og allerede er der smarttelefoner i næsten enhver lomme, også i Afrika, og verdensomspændende internet er muligvis allerede i horisonten.

Hvem er lederen af ​​bitcoin?

Farvekørsel eller katastrofe i klasseværelset?

Nå, ingen er lederen af ​​bitcoin ... og det er alle sammen. Bitcoin's regeringsførelse er som klasseværelset med en lærer, der mener, at disciplin og struktur er skadelig for børnenes udvikling af "kreative evner." Med denne opsætning er sandsynligheden for, at disse børn opnår noget mere samarbejdsfuldt end crayon-kampe i stor skala og kollektivt angriber guldfisken stash er lav. Sandsynligheden for, at de kolunderer, organiserer og vælter skolen er også utroligt lav. Deres ineffektivitet og kommunikationsbegrænsninger beskytter institutionen - som i denne metafor er skolen. Med en central figur som en lærer stoler vi på dem til at bruge deres magtansvar. En ondsindet lærer kunne tænkes at rejse en rabalder over organiserede, voldelige studerende med kaos på deres sind (bare kig på de fleste offentlige skoler). Det er forskellen mellem centralisering og decentralisering. Centralisering kræver tillid. Tillid til en regering, tillid til en tredjepart, tillid til en person, tillid til en institution. Ikke som det er enhver tilbagebetalt (* hoste * Bernie Madoff, '08-nedbrud, Enron ...).

Bitcoin er decentraliseret. Trustless. Beslutninger om valutaens fremtid træffes samlet af minearbejdere, brugere og andre deltagere. Sprog, kultur, tidszoner, motiver og mangel på kollektivt incitament holder dem generelt ærlige. Den enorme mængde computerkraft, der kræves for at overvælde netværket, forhindrer, at korrupte enkeltstyrker ødelægger det for alle. Selvom systemet er ineffektivt, ligesom i klasseværelset, er sandsynligheden for, at alle sammen arbejder sammen på en ondsindet måde næsten umulig. Ligesom hvordan de grundlæggende fædre udformede kongressen til at være med vilje ineffektiv for at forhindre, at useriøse spillere forårsager katastrofale skader, er bitcoin's ineffektivitet dens styrke.

Jeg kan ikke understrege dette punkt nok. Jeg vil afsætte en anden artikel til den specifikt, når vi flytter forbi bitcoin og til blockchain-applikationer. Decentralisering er den mest sikre sikkerhedsmetode. Det er rygraden i blockchain.

Hvordan kan bitcoin ændres?

Faktum er, at bitcoin skal skaleres og ændres, så der skal træffes beslutninger. Og dette er et centralt spørgsmål i bitcoin-samfundet. Hvordan skal bitcoin skaleres? Efter målestok mener jeg, hvordan skal bitcoin vokse og udvikle sig for at imødekomme tilstrømningen af ​​nye brugere og investorer. Hvis det ikke kan skaleres, kan det ikke være en valuta. Da ingen central figur træffer disse beslutninger, falder det på samfundets skuldre - og ligesom enhver, der har meldt sig frivilligt til deres skolestyring, ved det - kan beslutningstagning i samfundet blive grim.

Måske talte Twain om bitcoin-politik?

Så når bitcoin vil ændre sig, kaldes det en gaffel. På en sidebesked er der sådan noget som både en hård og blød gaffel. For enkelhedens skyld refererer jeg til en hård gaffel, når jeg siger gaffel. Jeg vil forklare forskellen på et senere tidspunkt.

En gaffel er en ændring af bitcoin-koden. Den analogi, jeg kan lide, er en iPhone-opdatering. Når en ny iOS kommer ud, er det ikke som den gamle iOS holder op med at fungere. Tjek dine forældres telefon for et eksempel på dette. De, der kan lide den nye iOS, opdaterer deres telefoner. De, der ikke kan lide det (eller ikke forstår, hvordan man bruger iTunes) kan fortsætte med at bruge den gamle. I modsætning til iOS, hvor to telefoner, der kører forskellige iOS stadig er kompatible og kan tale med hinanden, kan bitcoin ikke. Når bitcoin opdateres, skaber det effektivt både en ny og gammel bitcoin. De er ikke kompatible, men begge kan stadig bruges.

Så hvordan bestemmer vi, hvilken bitcoin er den rigtige bitcoin? Det afhænger af, hvilken bitcoin der får mest brug. Fordi der eksisterer et symbiotisk forhold mellem brugere og minearbejdere, og de er begge afhængige af børser for at tilbyde bitcoin til salg til offentligheden, hvilket bitcoin får dominans afhænger af hvilken bruger, minearbejdere og børser bruger. Hvis de begge får et markant følgende, får vi to bitcoin (normalt en med et lidt andet navn).

Den store debat lige nu er mellem, om bitcoin skal skaleres til at være en anvendelig valuta eller opretholde sin status som et stabilt, decentraliseret, digitalt aktiv. Mens de fleste er enige om, at bitcoin skal gennemgå nogle ændringer, er det kontroversielt, hvordan nøjagtigt disse ændringer skal ske, og hvem der skal fremsætte forslagene.

Resumé:

Ah, resuméet. Hvor jeg validerer mig selv for at skrive en sådan informativ artikel, og du er klar over, hvor lidt af det, vi dækkede, du faktisk forstod. I dag håber jeg, at vi lærte, hvorfor bitcoin er noget værd, den store debat inden for bitcoin-samfundet, nogle af bitcoin's begrænsninger, hvem der leder bitcoin, og hvordan bitcoin kan ændre sig og skalere. Ikke alle, der investerer i bitcoin forstår disse emner - jeg vil endda sige de fleste ikke. Men jeg tror, ​​at der er en enorm fordel for dem, der gør det. Så klap dig selv på bagsiden, hæld dig et glas vin og klatre ind i det boblebad ... du har tjent det.

Del 3: https://medium.com/blockchain-for-grandma/beyond-bitcoin-why-ethereum-could-change-the-world-1b24a8ba1aef

FOLG mig på Twitter: @noamlevenson

Ansvarsfraskrivelse: Dette er ikke investeringsrådgivning. Foretag din egen research.

Hold klapknappen nede, hvis du kunne lide indholdet! Det hjælper mig med at få eksponering. Klap 50 gange!

Jeg elsker at få spørgsmål eller forslag, så kommenter væk!