”Jeg har ikke et barn, men jeg har en nevø, som jeg sætter nogle grænser. Der er nogle ting, som jeg ikke tillader; Jeg vil ikke have dem på et socialt netværk. ”

Onkel Tim - alias Tim Cook, administrerende direktør for Apple - er bestemt ikke alene om at tænke hårdt over, hvordan børn vokser op i en alder af smartphones, sociale netværk og konstant forbindelse.

Hans forgænger var endnu strengere: Steve Jobs 'børn var berømte iPadløse: ”De har ikke brugt det. Vi begrænser, hvor meget teknologi vores børn bruger derhjemme, ”sagde Jobs til New York Times-journalisten Nick Bilton i 2010.

Otte år senere er udfordringerne ved digital forældre, hvis noget, endnu mere skræmmende. Det skyldes, at den nuværende generation af forældre stadig griber fat i (og ærligt talt ofte fløjter) med teknologiens indflydelse på deres eget liv.

Vi er den generation, der overskede på MySpace / Facebook (slet efter hvilken ende af generationen du kommer fra), gled intetanende ind i problematiske smartphonevaner, delte falske nyheder og sluttede sig til Twitter pitchfork-mobs og satte os det uopnåelige mål for Inbox Nul.

Hvordan udvikler vi bedre vaner?

Der er selvfølgelig positive ting ved teknologi. Men pointen er, at denne generation af forældre, de digitale immigranter, stadig finder ud af, hvordan de skal håndtere negativerne, mens de prøver at lære vores børn gode digitale vaner.

Det er baggrunden for mange af udfordringerne omkring digital forældre - skærmtid er det mest indlysende eksempel. Vi bekymrer os for, hvor meget tid vores børn bruger på skærme, men ofte uden virkelig at forstå den tilgængelige forskning om emnet, og mens de kæmper for at kontrollere vores egen enhedsbrug.

Manglende forståelse kan også være en barriere. Uanset vores oplevelse af fysisk eller verbal mobning i vores egne barndomme, forbereder det os ikke nødvendigvis at tilbyde den støtte, vores børn har brug for, hvis (ja, hvornår) de støder på cybermobning.

De af os, der er vokset op før internettet, har til opgave at opdrage børn i en æra med to-klik-adgang til porno af enhver art - hvad enten vores børn ser det eller håndterer forventninger og krav fra andre drenge eller piger, der er blevet udsat til det.

Det har taget mange af os indtil 2018 at indse, at vi er nødt til at fravænne os de dopamin-ramte overskridelser af sociale netværk, mens vi prøver at sikre, at vores teenagers mentale helbred ikke lider under kulturen af ​​likes og “perfekte” påvirkere, de følger på Instagram.

Kort sagt, vi lærer stadig - og undertiden fløjter - mens vi også prøver at lære den næste generation at lære af vores fejl.

Indsatsen er høj. En nylig rapport fra Børnekommissæren for England beskriver sociale medier som en "klippekant" for børn, der begynder på gymnasiet i Storbritannien - det er 11 år, omkring klasse seks i USA.

Det faktum, at børn skifter skole omkring denne tidsalder er dog vigtigt: Det betyder, at mange får deres første mobiltelefon rundt om dette tidspunkt, fordi de måske ofte rejser uafhængigt til skolen og / eller ude med venner. Med denne telefon kommer (potentielt) mere ureguleret af forældre adgang til sociale netværk, selvom 13 stadig er den officielle minimumsalder for at tilmelde sig dem.

"Mens 8–10'ere bruger sociale medier på en legende, kreativ måde - ofte til at spille spil - ændrer dette sig markant, når børns sociale kredse udvides i år 7," forklarer rapportsammendraget. ”Rapporten viser, at mange år 7-børn finder sociale medier svære at administrere og bliver overafhængige af 'lide' og 'kommentarer' til social validering. De tilpasser også deres offline opførsel, så de passer til et online-billede. ”

Forskning, der blev frigivet i 2017 af den britiske kommunikationsregulator Ofcom, fandt, at i en alder af ni år har 12 procent af de britiske børn en profil på sociale medier. Det stiger til 28 procent efter 10 år, 46 procent efter 11 år, 51 procent i alderen 12 og 72 procent i alderen 13.

Undervisning af børn, hvordan man har et sundt forhold til teknologi

Vores børn er digitale indfødte, og min generation er de digitale indvandrere, der prøver at lære dem gode vaner, mens de er unge nok til ikke at indse, hvor meget vi vinger det.

Ofte koges digital forældre til en af ​​to tilgange. For det første er der den hårdere tilgang: strenge grænser for skærmtid, forbud på sociale netværk, pornoblokerende internetfiltre, overvågningssoftware på smartphones.

Så er der den mere nuancerede tilgang: at opdrage børn, der træffer de rigtige beslutninger, når de støder på de problematiske aspekter af teknologi, snarere end at stole udelukkende på forbud og blokke.

Det er ikke et af enten - eller et valg: Du kan blande elementer af de to - men det er den sidstnævnte tilgang, der kan føles mere skræmmende. At forbyde sociale netværk kan virke let, men det løser ikke opgaven med at forberede et barn til den "klippekant", når de er gamle nok til at tilmelde sig.

At opdrage børn, der kan klare det, den digitale verden kaster på dem, er vores tids opgave. I øjeblikket skrabes vi sammen strategier fra en blanding af online artikler, skole-gate-samtaler og vores egen intuition - eller "blind panik-improvisation", som jeg har tendens til at tænke på det.

Derfor skriver jeg en serie artikler her på Medium om digital forældremyndighed og den online kultur, som vores børn møder.

Fra at få fat på forskning på skærmtid og udrulning af uddannelsesmæssige YouTube-kanaler til forståelse af privatlivets konsekvenser af smarte højttalere og tilsluttet legetøj, skriver jeg ikke som ekspert, men som en nysgerrig forælder, der er opmærksom på, hvor meget jeg skal lære. Lær med mig.