Google Fotos gjorde en trist opgave let, og jeg er taknemmelig

Jeg forstår det. Teknologi spiser os. Det forvandler vores børn til ulykkelige zombier, vores sociale diskurs til en sump og måske har hjulpet Rusland med at rigge vores valg.

Det er også vidunderligt og ofte sublimt.

Da min svigerfar døde, ville vi fejre hans hukommelse med fotos. De fleste af mine digitale fotos er gemt på en NAS-enhed på 1 terabyte i min kælder. NAS er mit bolværk mod uventet system og harddisk nedbrud. Det giver mig et stykke sind, men for at være ærlig er det ikke nok.

Jeg lider også af Scatterimageitis. Det er en forholdsvis almindelig lidelse, der er typificeret af digitale billeder, der er gemt på en række statiske og flere mobile enheder, CD-ROM'er, SD-kort og en lille samling af proprietære cloud-tjenester.

At have alle disse fotos spredt over enheder og ether er en fortsat kilde til stress. Jeg har forsøgt at afbøde det ved at aktivere skytjenester fra Microsoft, Amazon og Apple. Hver tilbyder en lille mængde gratis skyopbevaring, normalt 5 GB. Hvis du ejer en iPhone, er det meste af pladsen fyldt op med sikkerhedskopieringer i fuld telefon, som også inkluderer fotos. Men 5 GB lagerplads matcher ikke alle de fotos og video, du kan gemme på en 128 GB iPhone. Jeg betaler nu $ 0,99 om måneden for 50 GB. Det er ikke nok, og jeg er sikker på, at jeg til sidst vil begynde at betale $ 3,99 for 200 GB.

Jeg er også en Microsoft Office 365 Home-kunde på 99 dollars om året, som giver mig 1 TB skyopbevaring (for hvert af mine fire familiemedlemmer). Jeg bruger det mest til mine dokumenter, selvom jeg også har nogle billeder i Microsoft skyen.

Selv Amazon tilbyder mig skylagring. Som betalende Prime-medlem kan jeg gemme et ubegrænset antal fotos i Bezos 'sky. Det er et forfriskende tilbud, men jeg valgte en anden vej.

Kunsten at organisere

Tilbage i 2004 købte Google Picasa, en kraftfuld, gratis billedredigerings- og organisationsapplikation. Den bruger mine digitale fotos fil og meta-oplysninger til at organisere mine fotos efter dato og placering. Senere, da Google tilføjede ansigtsgenkendelse, tilbragte jeg timer med at identificere ansigter, lade Picasa gøre det hårde arbejde med at finde andre lignende visager på tværs af tusinder af fotos, som alle var gemt på min NAS.

Da Google ophørte med Picasa i 2014, var jeg oprindeligt hjertebro. Programmet fungerer stadig indtil i dag på mit skrivebord, men falder bag mere moderne og intelligente applikationer. Plus, for at være ærlig var det stadig kun et halvt mål for min Scatterimageitis. Jeg downloadede stadig SD-kort-baserede fotos (taget med min Sony Alpha NEX-5) til NAS, men medmindre jeg manuelt tilføjede mine iPhone-fotos til mit NAS-drev, var de ikke en del af arkivet.

Jeg var nødt til at foretage en ændring, en, der ville genkende min lokale billedbutik, og den, jeg konstant bygede med min iPhone.

Da Google afslørede Google Fotos i 2015, afviste jeg refleksivt applikationen og dens ubegrænsede lagerplads til fotos i høj, men ikke fuld opløsning, der er ude af pique. De fjernede min Picasa, jeg lagrede mine fotos for mig selv. Dog for et og et halvt år siden tilbageviste jeg og installerede Google Fotos på iPhone 7 Plus, jeg brugte. Efterfølgende tog jeg telefonen med mig til Italien, hvor jeg tog hundrede eller flere fremragende fotos. Af en eller anden grund, som jeg ikke kan huske, sikkerhedskopierede jeg ikke den telefon, og da jeg prøvede at opdatere den til en beta-version af iOS, murede jeg dybest set den… og mistede alle disse dyrebare fotos.

Eller så tænkte jeg.

Det viser sig, at Google Fotos havde gjort sit job hele tiden, og ja, det havde hver eneste af mine Italien-fotos gemt i skyen, perfekt organiseret.

En konvertering

Derefter installerede jeg Google Fotos på hver iPhone, jeg bruger, og føjede det også til min primære hjemme-pc. I det system pegede jeg det på mit kælders NAS-arkiv og lod det være i fred. I løbet af de næste par uger gennemsøgte det gennem utallige mapper og undermapper, sugede næsten 20 år med digitale billeder og skabte digitale kopier i skyen, der, selvom det ikke altid er fuld opløsning, stadig ser fremragende på næsten enhver skærm. (Jeg kunne betale $ 1,99 om måneden for fuld opløsningsopbevaring op til 100 GB).

Hver gang jeg vil finde et foto, jeg eller min kone har taget af en person, sted eller ting, åbner jeg appen Google Fotos på min telefon og søger med et nøgleord eller navn. Jeg er aldrig skuffet. Og jeg er stoppet med at bekymre mig om at miste mine fotos eller løbe tør for lokal opbevaring.

Da min svigerfar døde, trak jeg min telefon ud og begyndte at søge efter alle billeder af ham. Jeg valgte hans ansigt blandt alle dem, der automatisk blev vist i appen, og havde øjeblikkeligt hundreder af fotos, alle i kronologisk rækkefølge, at vælge imellem. Efter min vurdering er Googles teknologi til ansigtsgenkendelse den bedste i branchen.

Google Fotos var ikke en komplet løsning til mine behov for fotohukommelse. Grampa var i vores liv i årtierne før digitale fotos. Min søn og jeg tilbragte en eftermiddag med at kæmpe gennem kasser med gamle, fysiske fotos og ledte efter billeder fra slutningen af ​​1980'erne og 1990'erne med Grampa. Da det var tid til at føje dem til min samling, brugte jeg et andet Google-værktøj, PhotoScan, som også kan findes under Google Fotos.

Appen tilbyder en hurtig, nem og effektiv måde at digitalisere fotos af næsten enhver stil og kvalitet (gammel sort og hvid, mat, blank, bøjet osv.). For at bruge det placerede jeg hvert foto på en plan overflade, placerede telefonen over dem og scannede derefter billedet ved at flytte telefonen over fire store hvide prikker, der dukkede op på billedet.

Da Google Fotos også er en skybaseret tjeneste bundet til min Google-konto, er jeg i stand til at få adgang til mit fotobibliotek via Google Chrome på skrivebordet. Jeg brugte browseren til at vælge og organisere (scannede fotos mangler metainfo, så jeg var nødt til at trække og slippe dem i den rigtige kronologiske rækkefølge) de bedste Grampa-fotos.

Dernæst valgte jeg slideshow-indstillingen og satte derefter min Microsoft Surface Pro op som en tablet og lancerede min Grampa Memorial Slideshow, så den kunne køre i løbet af vores Shiva.

Jeg er ikke naiv. Googles adgang til mine data giver dem normalt masser af demografiske oplysninger om mig og måske min familie, som de alle kan bruge til at tjene penge på min eksistens. I henhold til Googles servicevilkår svarer det til mig at opgive mine immaterielle rettigheder ikke at opbevare mine fotos i deres sky. Derudover siger Googles privatlivspolitik, at de ikke bruger mine fotos til reklameformål.

For at være ærlig, selvom Google brugte mine fotos til at forbinde mig med kontekstuel reklame, ville jeg betragte dette som en fair trade-off. Jeg får ubegrænset gratis lagerplads og kraftfulde værktøjer til at grave i mine egne personlige arkiver, og de får til gengæld noget værdifuldt.

Teknologi er ikke perfekt, og jeg er enig i, at den har magten til at gøre så meget skade som godt. Men det gør bogstaveligt talt det, der engang næsten var umuligt, muligt. Uden Google Fotos og min lokale og skybaserede opbevaring ville det at have skabt og dele min svigerfars liv i billeder have været en skræmmende opgave på et tidspunkt, hvor jeg sandsynligvis havde mindst energi til at gøre det.