Jeg var 32. Jeg havde længe mistænkt, at noget var galt, men dette var en diagnose beregnet til et barn, ikke en voksen kvinde. Efter otte ugers pinligt test og observation leverede min vurderingsrådgiver mine resultater. Han åbnede en fed fil, trak en rapport ud og spurgte, hvad jeg ville høre først.

”Jeg tager de dårlige nyheder. Jeg tror."

"Den dårlige nyhed er, at du har et indlæringsvanskelighed."

"Hvad er de gode nyheder?"

"Den gode nyhed er, at du har et indlæringsvanskelighed."

Jeg forventede ikke at græde. Ikke på min alder og ikke foran denne mand. Men det gjorde jeg. Alle disse år for at få at vide, at jeg ikke prøvede hårdt nok i matematik, var ikke opmærksom, var dagdrømmer, var IKKE LYTTET, var ligeglad med nok, var dramatisk, vanskelig, doven - alle disse negative beskeder om matematik sank ind og forurenede min selvtillid. Det hele.

Så sagde assessoren, hvis navn var George, ”Jeg vil vise dig noget.” Det var en graf med tal. Verbale og forståelsesresultater, der reflekterede min evne til at udføre komplekse sprogbaserede analogier og logiske resonnementer. Jeg scorede højt. George spurgte, om nogen havde arbejdet med mig, da jeg var barn for at udvikle, hvad (ifølge hans fedtrapport) var en enorm styrke. Nej, sagde jeg. Ikke at jeg kunne huske. ”Sandsynligvis bemærkede ingen, fordi alle var hyperfokuserede på din matematiske svaghed.”

Jeg ville ønske, at George havde tændt en cigaret for os og måske spillet nogle Beck, for hvad han var ved at sige var så personlig, så ærlig. Han var ikke den type læringshæmmelsesrådgiver, der løb rundt og sagde dette til alle pigerne. George var anderledes. ”Sandheden er,” sagde han og børstede håret fra min bageste parietale cortex, ”Ingen lærer, ingen professor, ingen lærer i verden kunne nogensinde have gjort dig bedre til matematik.”

Undskyld. Hvad? Hvad siger du, George?

Han viste mig en graf over, hvordan min hjerne behandler information (specifikt arbejdshukommelse) og viste mig frakoblingen. ”Det er som at prøve at krydse fra den ene bjergklippe til den anden,” sagde han. ”Det kan ikke gøres uden en bro. Du har ingen bro, Anastasia. ”

Jeg gik ud af hans kontor i en tåge. Tiår med tårer, med at diskutere med min far, da han forsøgte at hjælpe mig, de skuffede lærere, paraden med dårlige karakterer, kommentarer om “viser lidt / ingen forbedring” - jeg tog dem alle til hjerte. Jeg var faktisk blevet lært til at tænke det værste af mig selv: Jeg var enten virkelig stum eller virkelig doven. Jeg vidste, at jeg ikke var doven, fordi jeg prøvede så hårdt. Det fik mig som barn til at tro, at jeg var dum. Når jeg virkelig, al den tid, havde jeg ingen bro.

Matematik er god. Matematik er vigtig. Lad os alle give matematik et knus. Men vi gør det forkert. Vi bruger de første to årtier af menneskelig udvikling på at bore børn med spørgsmål som: "Hvis Johnny har 7 pandekager, og Billy har 19, hvor mange katte kan de passe i en pose?" Hvornår skal vi spørge: ”Hvis Johnny er sort, og Billy er hvid, hvor meget mere sandsynligt er det, at Johnny bliver skudt af en politimand? ”

Algebra og empati. Begge er vigtige, men kun én skal være en krævet evne til at komme videre i livet. Hvor ofte bruger du kvadratiske ligninger til at løse konflikter i holdmøder? Og alligevel behandles algebra som en nødvendig, uundværlig, dybt vigtig livsfærdighed. Hvis vi var en stammekultur, ville vi sende vores unge mænd ud i ørkenen med en blyant og bede dem om ikke at vende tilbage, før de kan opdele heltal.

Ræk din hånd op, hvis dit barn føler sig tyranniseret af abstrakt matematik. Ræk din hånd, hvis du tror, ​​at vores samfund ville blive tjent bedre, hvis vi brugte mere tid på at lære færdigheder, der løser problemer i det virkelige liv - som finansiering, budgettering og den ultimative livsevne: Hvordan man ikke skal være en røvhul.

Børn kan afslutte skolen, når de er 16. Vi har dyrebar tid til at forme de unge sind, og vi blæser i det. Amerikanere ved ikke, hvordan de skal kommunikere deres ønsker og behov uden at skyde hinanden eller slå deres kone. Trump er præsident, fordi hans forslag om at slå skit ud af folk enten appellerer til vælgerne, eller det generer dem ikke. Begge angiver en syg amerikansk tankegang.

Vi er ikke et dysfunktionelt samfund, fordi vi mangler algebrafærdigheder, vi er dysfunktionelle, fordi vi aldrig systematisk har lært os, hvordan vi skal reagere på problemer uden vrede.

Her er en idé: Da undervisning i upraktisk matematik tager meget tid, skal du gøre den valgfri snarere end obligatorisk. Du mathjerne kan gå efter det! Dyk først ind i disse bevis, gå derefter på college og bygg os en raket til månen. Lærere kan bruge dyrebar klassetid på at undervise i praktisk matematik, såsom personlig økonomi. De fleste af os har brug for tid til at negle det grundlæggende, tid vi ikke får, fordi lærerne er under pres for at opfylde standarder, der kræver, at alle studerende (uanset egnethed) for at mestre avanceret matematik.

Vel-til-gøre forældre, du er heldig. Du har råd til mange års private vejledere til dit barn. Eller måske tager dit barn matematik op, som en svamp opsamler vand, eller en hund tager en knogle. Heldig igen. Resten af ​​os lodtrækningstabere ender med at afslutte skolen over matematik, eller vi går ikke på college, fordi det avancerede matematikbehov er en enorm barriere. I 2010 fandt en national U.S. Department of Education-undersøgelse, at 80 procent af frafaldene i gymnasiet citerede deres manglende evne til at passere Algebra I som den primære grund til at forlade skolen.

En samtale med matematik:

Matematik: Vil du være lærer i første klasse? Hvordan forventer du at komme ind på universitetet med disse matematikresultater, så meget mindre overleve college-matematik? (Griner. Ryster på hovedet.)

Du: Men jeg ville aldrig bruge trigonometri som lærer i første klasse. Jeg har det godt med børn. Jeg elsker litteratur, og mine sprog- og skriveresultater er høje. Jeg lyser, når jeg er -

Matematik: Du forventer, at jeg skal stole på første klassetrin med en som dig? Du forventer, at jeg skal tro, at du er et godt afrundet, intelligent, pålideligt individ trods dine matematikresultater, og at du skal have de samme muligheder som min ven Barb her? Har du set Barb's SAT- og ACT-matematikresultater?

Du: Jeg kender Barb. Hun har altid været god til matematik. Matematik får hende ikke til at græde.

Math: Jeg får dig til at græde?

Du: Ja. Jeg hader dig. Jeg er ked af det, men mange mennesker hader dig. Du ødelægger vores liv. Du er en livsruiner.

Matematik: Du kan ikke se, hvor smuk jeg er. Hvor kraftfuld. Uden mig ville moderne civilisation ikke findes.

Du: Sommerfugle er smukke. Og bjergtoppe. Og bøger. Og farveblyanter. Har du nogensinde set et barn bruge Goldenrod-farveblyanten eller Burnt Orange til at farve strålerne fra -

Matematik: Gå herfra. Og kom ikke tilbage. Få et lagerjob. Dine drømme er døde.

Vi knuser talent. Fordi matematik. Fordi matematik antager, at en person ikke kan have egnethed i andre felter. Fordi matematik siger, at trinomier er nødvendige for at få succes. Hvis vi giver slip på matematikken, der passer til alle størrelser, ville flere børn blive i skolen, og flere voksne ville tage tilbage til skolen senere i livet. Hvilket er en god ting. Var enige? Var enige.

Så her er planen: Stop med at prøve at lære kyllinger at flyve. Bare stop. Fritag os for algebra og trigonometri. Vi er glade her nede og skraber snavs af decimaler og procent. Lad os gå på college uden dette kritiserende krav. Jeg lover, at vi kan bidrage positivt til samfundet, selvom vi aldrig har lært at finde lodrette asymptoter, når vi tegner rationelle funktioner.

Nogle af jer læser dette. Tanken på ikke at kræve, at alle amerikanere behersker algebra, har bulede dine øjenkugler til Looney Toons-proportioner. Dampen fra dine ører kunne koge majs. LANDET GÅR NED RØRERNE NED! VI TRENGER MERE Højere matematik, IKKE MINDRE! Slap af. Jeg har et spørgsmål: Hvorfor undervurderer du lærere og deres evne til at få øje på talent? De ved egnethed, når de ser det, ligesom en sportsspejder. Matematisk dygtighed går ikke upåaktet hen. (Du ved, hvem du er, din sexede mattetiger du. Rawr.) Folk som mig vil aldrig opbygge en raket, men vi kan bare bygge noget andet, hvis matematik ikke stod over os, med sin fod knuser vores brystben. Lad os gå, matematik. Du er en nar.

Men ... hvis børn ikke sliter med algebra, hvad gør de så for at blive smart? Du mener udover at mestre praktisk matematik? Her er en færdighed, som mange amerikanere ser ud til at mangle: hvordan man kan have en meningsforskel uden at bumle deres medborger. Og også dette: kritisk analyse, og hvordan man anvender den til et stort omfang af emner. Der ville ikke findes falske nyheder, hvis amerikanerne blev lært at nøje vurdere, hvad de læser, hvad de hører, og frem for alt hvad de vælger at tro. I stedet for obligatorisk undersøgelse af parametriske ligninger, skal du obligatorisk studere rationel tænkning. Gør obligatorisk studiet af etik, empati og den menneskelige tilstand. At vide, hvordan man præsenterer et rationelt, velbegrundet argument med respekt for din lytter, er ethvert menneske til gavn for algebra.