Vi schweiziske sætter en ære i at lave ure. Det er ingen hemmelighed, at nogle af de mest genkendelige urmærker i verden er lavet i Schweiz. Selvom forestillingen om et produkt, der er "Schweizisk-fremstillet" kan virke som om det har eksisteret for evigt, er det faktisk et relativt nyligt fænomen.

De første ure, der mest ligner dagens armbåndsure, blev undfanget af Peter Henlein, en tysk låsesmed, der boede i Nürnberg i det 16. århundrede. Disse såkaldte "Taschenuhren" var tidlige gadgets, statussymboler, som kun overklassen og socialeliten havde råd til. I mere end et århundrede forblev design af lommeure relativt uændret.

Derefter ændrede en række britiske innovationer urproduktion, som vi kender det.

Tegninger af forskellige typer af ur og kronometer balancefjedre. Billede: Frederick J. Britten og Harry L. Nelthropp via Wikimedia Commons / Public domain

Opfindelsen af ​​balancefjederen, den horisontale opsving og kronometeret førte til, at Storbritannien blev et af de mest respekterede urmagerlande i verden ved udgangen af ​​1700-tallet. Det var de mest præcise, bedst fremstillede ure, penge kunne købe. De havde imidlertid en kritisk designfejl: disse tidlige ure var for tykke til at kunne bære komfortabelt.

Udfordringerne ved den tidlige urproduktion afspejler nøje de udfordringer, som smartwatchproducenterne står overfor i dag.

Da mode og komfort krævede tyndere ure, begyndte urmagere overalt i Europa at undersøge nye måder at bygge slankere urværk på. Udfordringerne ved den tidlige urproduktion afspejler nøje de udfordringer, som smartwatch-producenter står overfor i dag: hvordan man gør teknologi mindre og mere kraftfuld.

Det var håndværket og visionen fra en schweizisk mesterurmager, Abraham-Louis Breguet, der inspirerede det moderne armbåndsur, vi kender i dag - stort, fladt, elegant og stilfuldt. Hvis briterne havde sat på nøjagtighed, ville schweizerne satse på stil. Det tog ikke lang tid, før Schweiz etablerede sig som hjemsted for en række urproducenter af høj kvalitet, især Longines, IWC Schaffhausen og Rolex med sit første kronometercertificerede armbåndsur.

Fra det tidlige 20. århundrede indtil 1960 var schweizerne uovertruffen som verdens øverste urmagere. De begyndte at printe deres ure med et segl. Forskellige versioner af dette segl eksisterede oprindeligt, men da længere navne snart blev problematiske på grund af et urflades lille størrelse, konvergerede industrien på to enkle ord: "Swiss Made."

Swiss Made IWC Schaffhausen

Snart blev "Swiss Made" en af ​​de mest efterspurgte sæler i forbrugsvarens historie.

En undersøgelse fra 2016 fra University of St. Gallen fandt, at respondenterne var villige til at betale op til 100 procent mere for et schweizisk luksusur sammenlignet med et uden kendt oprindelse. Selv den schweiziske regerings websted praler om seglet: “‘ Swiss Made ’er mere end en simpel oprindelsesmærke. Det er et tegn for kunderne, at de køber et produkt af fremragende kvalitet og pålidelighed. ”

Kvartskrisen

Mens schweizerne holdt sig til traditionelle urefremstillingsmetoder, introducerede et japansk firma, Seiko, verdens første batteribaserede armbåndsur i 1969. Dette frigav endnu en revolution i urproduktionsverdenen.

De billige produktionsomkostninger ved dette nye batteribaserede armbåndsur faldt de globale priser ned, og Swiss Made-urindustrien mistede mere end 60.000 job. I slutningen af ​​1982 forsvandt over 1.000 urproducenter globalt. Dette øjeblik - efter Seikos introduktion af Quartz Astron 35SQ-uret i 1969 - blev almindeligt kendt som ”kvartskrisen”.

For at overleve denne horologiske omvæltning var Schweizerne nødt til at innovere.

Gennem radikale ideer og skandaløst design opfandt Nicolas Hayek det schweiziske ur med sin nystiftede Swatch Group. Hans mantra til denne nye linje af ure var, ”Innovation, provokation, sjov, for evigt.” Denne mantra viste sig ikke kun i selve produktet, men også i, hvordan det blev annonceret.

Pludselig var plastur seje. Dette førte til en helt anden produktpositionering. Måske endnu mere dybtgående var det faktum, at farveprøven afgrænsede uret fra sin grundlæggende tidtidsfunktion og gjorde det til en modeerklæring.

Ure handlede ikke længere om deres intrikate urværk - de var nu en mulighed for selvudtryk. Dette skift fra teknologi til mode ville snart blive endnu mere vigtigt i en alder af smartphones og smartwatches. Men det skulle stadig vare årtier, før nogen vidste, hvad en “Hjem” -knap var.

I mere end 30 år efter lanceringen af ​​Swatch-uret forblev branchen bemærkelsesværdigt stabil, da Schweiz genoprettede sig som den globale leder for urmageri.

Det ville kræve en anden gigants vision og markedsføringskraft at forstyrre branchen igen.

Smartwatch træthed

Smartwatches er ikke et nyt koncept. Siden Seiko TV-uret, som James Bond bar i Octopussy, har vi drømt om at sætte skærme på vores håndled. Desværre havde alle tidlige forsøg omfangsrige design og kort batterilevetid. Ikke overraskende blev ingen af ​​dem kommercielle succeser.

Det ændrede sig i 2012, da Eric Migicovsky lancerede en kickstarter-kampagne for sit telefonparrede smartur kaldet Pebble. Selvom kampagnens mål var at samle $ 100.000 for at starte produktionen, endte de med en svimlende $ 10 millioner i stedet. Med sin unikke brugeroplevelse, lange batterilevetid og dens evne til problemfrit at oprette forbindelse til både iOS og Android-systemer, blev Pebble-uret det første kommercielt succesrige smartur i 2000'erne.

Pebble Smart Watch

Desværre tabte Pebble snart til en ny smartwatch-spiller, der var ved at komme ind i ringen.

I begyndelsen af ​​2014 dukkede nyheder op, at Apple havde nået de schweiziske urmakere til et potentielt samarbejde. Swatch Groups administrerende direktør Nicolas Hayek fortalte pressen, "Vi ser ingen grund til, at vi skal indgå nogen partnerskabsaftale."

Hayek, stigmatiseret af en tidligere smartwatch-fiasko i et samarbejde med Microsoft, var overbevist om, at tekniske begrænsninger i sidste ende ville dømme denne kategori af enheder.

Bare en uge før Apples produktlancering i 2014 fortalte Jonathan Ive New York Times, at schweizerne var i problemer. Få dage senere fik folk en chance for at se sig selv.

Den 9. september 2014, lige efter præsentationen af ​​iPhone 6, indtog Tim Cook scenen og fortalte et spækket publikum, at Apple havde en ting mere at præsentere. Han fortsatte med at afsløre ikke iWatch som forventet, men Apple Watch i stedet. Cook kaldte det, "... det næste kapitel i Apples historie."

Vi tror, ​​at dette nye produkt vil omdefinere, hvad folk forventer af dets kategori.

Mange eksperter var skeptiske over Apple Watchs industrielle design. Tag Heuer's CEO Jean-Claude Biver fortalte pressen, "For at være helt ærlig ser det ud som om det er designet af en studerende i deres første trimester." Det tog ikke lang tid for Biver at revidere sin erklæring.

Den kritiske feedback forhindrede ikke Apple i at komme industrien videre. Kort efter lanceringen blev den første version af Apple Watch den mest solgte smartwatch gennem tidene. Med annonceringen af ​​serie 3 gik Tim Cook et skridt videre og klargjorde Apple Watch's position inden for urbranchen en gang for alle.

Tim Cook - fra Apples Special Event 2017

Og for alle mine schweiziske venner, der muligvis stadig er i benægtelse, var Cook i september 2017 venlig nok til at minde alle om, at deres smartwatch er det bedst sælgende ur, periode.

Men der var noget grundlæggende anderledes ved Apple-begivenheden det år: Apple Watch blev præsenteret før de nye iPhones.

Apples hyldest til traditionel urmageri

Det, der adskiller den første Apple Watch fra tidligere enheder i sin klasse, var ikke kun det sømløse samspil mellem hardware og software, men Apples unikke evne til at få ny teknologi til at føle sig kendt. I modsætning til deres tidlige konkurrenter havde Apple et andet kritisk ess i ærmet: De byggede på fortroligheden af ​​traditionelle armbåndsure, og kombinerede det med Apple-designsproget, de med succes har etableret med iPod og iPhone.

Apple Watch (Copyright Apple Inc.)

Måske endnu mere bemærkelsesværdigt er det faktum, at Apple i over tre år næppe har foretaget ændringer i urets industrielle design. Denne temmelig langsomme opdateringscyklus er måske en del af grunden til, at urets design var i stand til at blive ikonisk. Du har enten et Apple Watch, eller ikke. Uanset om det er serie 1, 2 eller 3, betyder det ikke noget. Ved at holde sig til det oprindelige design satsede Apple på forbrugerkulturens neomani, som religiøst erstatter tech-gadgets på årsbasis.

Apple gik et skridt videre og vedtog traditionelle horologiske udtryk for at beskrive dele af brugergrænsefladen.

Apple Watch er næsten en hyldest til traditionel urproduktion. Gennem den holdbare karakter af Apple Watch's design siger Apple måske, at smartwatches burde være lidt mere tidløse end deres smartphone-kolleger.

Apple gik et skridt videre og overtog endda traditionelle horologiske udtryk for at beskrive dele af brugergrænsefladen. Mange edb-designere finder udtrykket “komplikationer” akavet, men urmagere kaldte tingene for, hvad de var. I det væsentlige gør "komplikationer" - i urmagasiner - bare hvad ordet antyder: de gør ure mere komplicerede ved at tilføje dato, kronografer, viklingsmekanismer osv. Men mens komplikationer i mekaniske ure hovedsagelig er designet til at vise håndværk, komplikationer i smartwatchs sigter mod at levere relevant information til det rigtige tidspunkt. Apple vedtager udtrykket “komplikationer” for at beskrive appdata på urets ansigt. De har også vedtaget et andet traditionelt urmagerudtryk, "krone", for at navngive den "digitale krone" på siden af ​​enheden.

Ved at bruge det samme sprog og de grundlæggende principper for urmagasin, sørgede Apple for, at deres produkt var tydeligt nok til at føle sig nyskabende, men alligevel kendt nok til at finde sin plads på vores håndled.

En ændring i opfattelsen

Nye produkter erstatter ikke hinanden så meget, som de ændrer, hvad disse andre produkter står for. Folk, der køber automatiske ure, køber ikke et tilbehør, de køber historier og håndværk. Folk, der køber smartur, køber ikke en bedre måde at se på tid på, de køber ideen om et sundere og bedre forbundet selv.

Steve Jobs var dybt overbevist om, at Telefon-appen var iPhone's “killer-app.” Og faktisk var den første version af Telefon-appen et strålende designet stykke software, der virkelig hjalp med at etablere iPhone som en telefon. Men forventningerne til iPhone har udviklet sig siden. Telefon-appen blev et biprodukt af, hvad iPhone står for i dag.

Ure udvikler sig fra dejlige teknologiske gadgets til nørder til livreddende værktøjer for os selv og de mennesker, vi elsker.

Smartwatch omdefinerer deres egen kategori ligesom Swatch gjorde i slutningen af ​​1980'erne. Mens smartur tidligere plejede at handle om at holde kontakten, er de nu fyldt med vanedannende teknologi, der sigter mod at gøre dig en sundere du. De udvikler sig fra dejlige teknologiske gadgets til nørder til livreddende værktøjer for os selv og de mennesker, vi elsker.

Udviklingen af ​​Apple Watch har været så gradvis, at de fleste af os ikke engang er klar over, hvad der sker. At slå hele den schweiziske urindustri i deres eget spil er ingen lille bedrift. Men det er præcis, hvad Apple gjorde.

Og ved at gøre deres ur til det første kommercielt tilgængelige masseproducerede slutkundelektrokardiogram, kan vi forvente en masse spændende nye udviklinger i dette rum.

Ser fremover

Armbåndsure har altid været en forlængelse af vores kroppe. Når smartwatches bliver mere magtfulde og teknologi, der effektivt smelter sammen med vores kroppe, er vi i spidsen for en ny æra af computing.

I dag bruges teknologi ikke kun, men slides. Denne forøgelse af vores sanser baner vejen for nye typer oplevelser, der simpelthen ikke har været muligt før. Og hvor Apple Watch muligvis er den største oprør i urindustrien siden kvartsrevolutionen, har urets historie lært os, at fortidens succeser er bemærkelsesværdigt dårlige forudsigere for fremtiden.

Min bedstefar Peter Werner Jenny, der opfandt det første 1000 m schweiziske dykkeur, ville have fulgt de seneste omvæltninger i branchen med stor interesse. Det gør jeg også. Og jeg kan ikke vente med at se, hvor det tager os næste gang.