Du er afhængig af din smartphone. Jeg er afhængig af min smartphone. De produkter og tjenester, vi bruger til daglig, er designet til at stjæle vores opmærksomhed og ændres kontinuerligt for at blive mere vanedannende.

På mange måder er opmærksomheden livsnerven i moderne forretning. For massive tech-virksomheder som Google, Facebook, Amazon, Netflix og mange andre er der en direkte sammenhæng mellem opmærksomhed og vækst / indtægter / succes.

Den nylige udvikling af teknologi rejser mange etiske og psykologiske spørgsmål. Bliver vi manipuleret? Skal vi have mere kontrol? Forstår vi virkelig de negative virkninger af teknologiafhængighed?

Billed med tilladelse fra forfatter.

En opskrift på afhængighed

Adam Alter, forfatter af Irresistible: The Rise of Addictive Technology and the Business of Keeping Us Hooked, understreger det faktum, at mennesker har været modtagelige for adfærdsafhængighed gennem historien (længe før smartphones). Imidlertid har de teknologier, der er fremkommet i det sidste årti, drastisk forstærket disse tendenser.

Vores afhængighed får os til at gå glip af så mange øjeblikke, at vi aldrig får mulighed for at genopleve.

Efter at have læst denne bog er det tydeligt, at vores afhængighed af moderne teknologi koger ned til nogle nøgleelementer, der føder hinanden:

  1. Variabel belønning
    Hver gang du besøger Facebook, har du muligvis fem underretninger, du har muligvis ingen. Dit nylige billede kan have 12 likes, det kan have 270. Dette variable belønningssystem er fængslende af åbenlyse grunde og holder altid brugere tilbage for mere. Det er en spilleautomat. Hver belønning er unik. Den feedback, du modtager fra en given postopdatering i realtid og ændres hvert minut. Denne spilmentalitet er vanskelig at modstå og får os til at føle behovet for at vende tilbage ofte.
  2. Distraktion
    Kedsomhed er vores værste fjende, så vi vil gøre alt for at undgå det - selvom det er noget, der gør os mindre glade. I Alters bog refererer han til et fascinerende eksperiment fra 2014, hvor folk faktisk foretrak at chokere sig end at sidde alene med deres tanker i 20 minutter. Mange af os foretrækker kaos frem for forudsigelighed i vores daglige liv, og sociale medier styrker denne opfattelse, fordi det er en feedback-loop, der bliver mere anholdende, jo mere vi bruger den.
  3. Stop af signaler
    I 2012 lancerede Netflix officielt den binge-watch-revolution med introduktion af autospil på hele sin platform. Snart nok vedtog Facebook og YouTube den samme funktion. Dette har naturligvis ført til en skyrocketing stigning i videobrug siden da. Oven i det er uendelig rulle også blevet et mainstream designelement i sociale medier. Indholdet stopper aldrig, og det er sådan, at fem minutter bliver til 30 minutter - uden at brugeren engang er klar over det.
  4. Forfængelighed Metrics
    I vores kultur fortæres mennesker af den konstante forfølgelse af vilkårlige numeriske mål som et resultat af feedback i realtid. Du løb lige ti miles. Gik 10.000 trin. Dit indlæg fik 100 delinger. Du modtog din 1.000. følger. Du overgik alle dine venner for den længste Snapstreak (den værste af alle). Disse "mikro-sejre" betyder ikke noget, men de giver os et dopamin-hit hver gang, og deres stigende frekvens får os til at bruge mere tid og stræbe efter at nå nye trivielle mål regelmæssigt.

Opskriften på afhængighed er potent, og den mest uhyggelige del er, at disse forskellige faktorer får folk til at undgå ansigt til ansigt interaktion, tilbringe mindre tid med familie og venner og endda risikere deres liv. Vores afhængighed får os til at gå glip af så mange øjeblikke, at vi aldrig får mulighed for at genopleve.

Alters TED-samtale 2017 “Hvorfor vores skærme gør os mindre glade” er en fremragende oversigt over disse problemer og det er værd at bruge din tid.

Selvbevidsthed

De fleste mennesker forstår simpelthen ikke, hvor meget tid de bruger på deres enheder, og Uimodståelig udforsker mange af de alarmerende måder, teknologi har invaderet vores liv i det sidste årti. Vores mangel på selvbevidsthed er et af de mest bekymrende tegn på denne epidemi.

Jeg er klar over, at jeg er afhængig af disse virksomheder for at tjene til livets ophold, men en af ​​hovedårsagerne til min bekymring er fordi deres reklameplatforme fungerer.

For et par år siden oprettede designer / udvikler Kevin Holesh en øjenåbnende app kaldet Moment, der giver folk mulighed for at spore deres daglige skærmtid og smartphonevaner. Overalt er resultaterne ensartede: mennesker undervurderer deres tid brugt på mobile enheder alvorligt.

I gennemsnit tjekker vi vores telefoner hvert sjette minut, 150 gange om dagen. Selv når din smartphone er slukket, er det kun bevist, at dens tilstedeværelse reducerer din kognitive kapacitet. Og på mindre end to årtier er vores tid til ansigt med venner og familie faldet med næsten 30 procent.

Kilde: USC Annenberg Center for the Digital Future

Der nægter ikke, at vi er fortrolige med teknologi af åbenlyse grunde, men bekymringen er, at vi ikke forstår konsekvenserne af vores opførsel. Faktisk benægter mange smartphone-brugere deres niveau for distraktion forårsaget af vores enheder.

James Williams, en tidligere Google-medarbejder og talsmand for etisk design, mener, at sociale netværk hæmmer vores evne til at tænke klart og i sidste ende påvirke os som et stof. Opmærksomhedsøkonomien drejer sig om at designe til afhængighed, så han mener, at det "privilegerer vores impulser over vores intentioner."

For at være ærlig føler jeg mig personligt som om jeg ikke hjælper problemet. I næsten et årti har jeg administreret storskala Facebook-annoncering og Google AdWords-kampagner i en lang række industrier. Og det nylige skift til mobil (dvs. afhængighed) har været massivt på begge kanaler.

Ironien går ikke tabt på mig. Jeg er klar over, at jeg er afhængig af disse virksomheder for at tjene til livets ophold, men en af ​​hovedårsagerne til min bekymring er fordi deres reklameplatforme fungerer. Rigtig godt. Nogle siger måske skræmmende godt.

Dette er grunden til, at de ejer den digitale reklamebranche. Kyndige annoncører over hele verden kører indtægter på milliarder af dollars, der er målrettet mod brugere på social og søgning, og de data, som Facebook og Google har til rådighed, vil kun blive mere magtfulde med tiden.

Facebook-problemet (r)

På overfladen er Facebook den mest åbenlyse gerningsmand ved catering til folks vanedannende og primitive tendenser. Selv selskabets tidligere præsident Sean Parker erklærede for nylig, at Facebooks oprindelige mål var at "forbruge så meget af din tid og bevidst opmærksomhed som muligt."

Folk stoler ikke på Facebook. Og der har været meget fart bag det faktum, at sociale medier kan have negativ indflydelse på dit følelsesmæssige velvære. Som svar lovede Facebook at foretage ændringer i produktet efter endelig indrømmelse af, at indhold på sin platform kan få folk til at "føle sig dårligere" efter at have forladt webstedet. Den seneste News Feed-opdatering er imidlertid kun begyndelsen.

Roger McNamee, en succesrig venturekapitalist og tidligere mentor for Mark Zuckerberg, mener, at der skal ske store ændringer i virksomheden, før brugerne bemærker en forskel. Hans mening er, at intet vil forbedre sig med Facebook eller Google "medmindre de opgiver deres nuværende reklamemodeller."

McNamee og mange andre er enige om, at især Facebook har et ansvar for at løse problemet. Og lad os være ærlige ... de har få af dem. Men det er klart, at falske nyheder er bane for deres eksistens lige nu.

I 2016 benægtede Zuckerberg berømt tanken om, at falske nyheder kunne blive udbredt på platformen. Tidligere præsident Barack Obama advarede endda dem om denne sag før Donald Trumps valg, men de lyttede ikke, og resten er historie. Nu står vi over for en situation, hvor brugerne kun bliver mere modtagelige for manipulation og usandsynlighed, når de bruger mere tid på verdens største sociale netværk.

John Battelle, administrerende direktør for NewCo, har nogle interessante ideer om, hvordan Facebook kunne gå videre, men hævder, at føderal regulering af Silicon Valley er et must. Og nogle lovgivere er rasende over den manglende regulering indtil videre. Facebog har ikke noget problem med at ændre sin platform regelmæssigt (både for brugere og annoncører), men det kan være på tide at begynde at overveje et alvorligt skift i den måde, det udtager indtægter fra opmærksomhed. Som det står nu, er enhver form for engagerende indhold lig med fortjenesten, uanset om det er positivt, negativt eller simpelthen forkert.

Enheder og børn

Vi kan kritisere sociale medier, apps og spil hele dagen, men det er vigtigt at bemærke, at roden til problemet begyndte med frigivelsen af ​​iPhone i 2007. Siden da har intet været det samme.

Apples markeringsprodukt er under alle omstændigheder en fænomenal opfindelse, der har ændret liv og revolutioneret industrier, men den vanedannende karakter af enheden (og smartphones generelt) er klar som dag. Og desværre forstår vi stadig ikke den langsigtede virkning på børn, der er vokset op med dem, og hvis forældre ikke ved noget bedre.

Jeg er også bange for, at den manipulerende taktik og vanedannende adfærd kun øges i størrelse med hver generation.

For nylig udtrykte to store Apple-investorer deres bekymringer over smartphone-afhængighed i et åbent brev til det Cupertino-baserede firma. Dette er et stort skridt er den rigtige retning, fordi små børn tilbringer mere tid med enheder hver dag. Tallene er alarmerende:

  1. 40 pct. Af børn i alderen 0–8 år har deres egen iPad.
  2. Den gennemsnitlige brugte tid på mobile enheder hver dag i alderen 0–8 steg med 860 procent (fra fem til 48 minutter) mellem 2011 og 2017.
  3. I gennemsnit trækker børn under 18 år deres apparater næsten dobbelt så ofte som voksne.

Smartphone-afhængighed bidrager også til forholdsproblemer og ulykke på tværs af yngre generationer.

I slutningen af ​​2017 tilføjede Facebook fornærmelse mod kvæstelser ved at frigive en app for små børn i alderen seks til 12 kaldet Messenger Kids, som allerede har vakt en masse kontrovers. Som forælder er der mange grunde til at være bekymrede. Så hvad gør vi nu?

Tid brugt

Tristan Harris, en anden tidligere Google-medarbejder og ekspert på teknologiafhængighed, har været i spidsen for denne samtale i de sidste par år. Hans anbringende er, at Silicon Valley-virksomheder skal tage en mere tankevækkende tilgang til design og ændre den måde, de udvikler deres produkter og forretningsmodeller på.

I en praksis, som Harris kalder en "race til bunden af ​​hjernestammen", fortsætter techfirmaer med at låne taktikker fra hinanden med det formål at gøre os mere afhængige: auto-play-videoer (Netflix, YouTube, Facebook), foto-tagging ( Facebook, Google, Instagram), knappen "Synes godt om" (Facebook, derefter alle andre), push-meddelelser (alle). Listen fortsætter.

I en anden fantastisk TED Talk forklarer han, hvordan denne prioritering af opmærksomhed simpelthen er en anden måde at manipulere brugere til økonomisk gevinst.

Harris, sammen med en håndfuld andre ansatte i Silicon Valley, lancerede for nylig et inspirerende projekt kaldet Center for Humane Technology. Ideen er at opbygge et dedikeret samfund af tidligere tech-insidere, der arbejder på at løse den "digitale opmærksomhedskrise" og skabe en ny model.

Hvad der begyndte som en lille bevægelse kendt som "Time Well Spent" er eksploderet til en national samtale, med Harris som førte anklagen. Den udfordring, der ligger foran os, er ikke en lille. Men i betragtning af det aktuelle teknologitempo, vil jeg hævde, at vi ikke har noget andet valg.

Tager kontrol

Det er let at være alt for negativ, men jeg vil bestemt ikke nedtone betydningen af ​​teknologi og de muligheder, den giver os. Hele min karriere har drejet sig om teknologiske fremskridt, og det er jeg taknemmelig for. Jeg er dog også bange for, at den manipulerende taktik og vanedannende adfærd kun øges i størrelse med hver generation.

Som forældre til en to år gammel og to måneder gammel har min kone og jeg været forsætlige på at diskutere teknologibrug og sikre, at enhver skærmtid føles som en social - ikke isoleret - aktivitet. Men vi er ikke perfekte. Lejlighedsvis er jeg skyldig i at bruge min telefon i stedet for blot at være sammen med mine børn i øjeblikket, hvilket får mig til at føle mig forfærdelig, fordi hvert minut er så dyrebart. Jeg ved, at jeg kan gøre det bedre.

At være opmærksom og til stede går langt, men disse tech-virksomheder gør det ikke lettere for os. At sætte et barn foran en skærm er en af ​​de nemmeste, hurtigste måder at få ham eller hende til at virke "gladere" på kort sigt. Desværre er det ikke tilfældet. Der er rigelig dokumentation for, at omfattende skærmtid skader små børn. Og selvom fjernelse af skærme helt er praktisk talt umulig, er vi nødt til at være opmærksomme på, at isolering af børn med skærme er skadeligt for deres udvikling. Udgangspunktet er at anerkende afhængighed og anerkende, at børn er mere sårbare end nogen anden.

Silicon Valley har i mellemtiden brug for at udnytte sin magt til at begrænse afhængighed gennem bevidst, etisk produktudvikling. Digitale medier bør ikke ses som en automat, hvor opmærksomheden bliver til penge uden konsekvenser. De negative effekter er rigelige og vil kun blive mere blændende, når løbet om vores opmærksomhed bliver varmere.

I mellemtiden kan du spore dine smartphonevaner. Brug apps, der får dig til at føle dig bedre til dig selv. Sluk for unødvendige underretninger. Hold dig selv ansvarlig. Sæt grænser med dine børn. Som voksne skal vi acceptere og forstå vores egen afhængighed, før vi kan opmuntre eller forvente mere opmærksom adfærd fra vores børn. Nemmere sagt end gjort, men vigtigere nu end nogensinde før.