Tilbage i 1995, da Nicholas Negroponte skrev Being Digital, hans sædvanlige stykke om teknologisk drevet liv, var ansigtsgenkendelsesteknologi stadig en smule drøm. Han mente, at det var bestemt til at blive virkelighed.

”Dit ansigt er faktisk din skærmenhed, og din computer skal være i stand til at læse den, hvilket kræver anerkendelse af dit ansigt og dets unikke udtryk,” skrev han. ”Den tekniske udfordring ved at genkende ansigter og ansigtsudtryk er formidabel. Ikke desto mindre er dens gennemførelse fremtrædende opnåelig i nogle sammenhænge. I applikationer, der involverer dig og din computer, behøver den kun at vide, om det er dig, i modsætning til nogen anden på kloden. ”

I 2018 læser dette som profetisk. Lige sidste år debuterede Apple iPhone X, som brugerne kan vælge at låse op ved at se på - og dermed blive genkendt af - sit kamera. Dit ansigt er allerede et kodeord.

Naturligvis ved vi nu også meget om ansigtsgenkendelsens andre anvendelsessager. I de senere år er ansigtsgenkendelse introduceret i lufthavne rundt om i De Forenede Stater som en måde at bekræfte rejsendes identitet. Det blev brugt i sidste måned til at identificere en mand, der myrdede fem mennesker på et aviskontor i Maryland, og denne måned til at finde to personer, der mistænkes for at have forgiftet den russiske dobbeltagent Sergei Skripal og hans datter Yulia i Storbritannien. Tekniske virksomheder arbejder på at skabe ansigtsgenkendelsessoftware, der blandt andet kan hjælpe en blind person med at vide, hvem der er på et fotografi, eller endda hvem der er i rummet med dem. Kreditkortselskaber håber, at ansigtsgenkendelse er det næste trin i betalingsautentificering.

Vi har også set, hvordan teknologi til ansigtsgenkendelse kan misbruges.

”Forestil dig en regering, der sporer dig overalt, hvor du gik i løbet af den sidste måned uden din tilladelse eller viden," skrev Brad Smith, præsident og chefsjef for Microsoft, for nylig i en offentlig opfordring til regeringsregulering af teknologi til ansigtsgenkendelse. ”Forestil dig en database over alle, der deltog i en politisk demonstration, der udgør selve essensen af ​​fri ytring.” Eller forestil dig overhovedet ikke, og se i stedet bare til Kina, hvor i nogle byer “kameraer scanner togstationer efter Kinas mest efterspurgte, ”Som New York Times rapporterer, og“ billboardstørrelser viser ansigtet til jaywalkers og angiver navnene på folk, der ikke betaler deres gæld. ”Ansigtsgenkendelse bruges også til at“ spore medlemmer af det uighuriske muslimske mindretal og kortlægge deres forhold til venner og familie. ”

Dit ansigt er allerede et kodeord.

Det er klart, hvilken slags spørgsmål Microsofts Brad Smith stiller (Hvilke grænser skal der lægges på denne teknologi? Hvem skal kontrollere den?) Er afgørende for at nå til enighed med, hvordan ansigtsgenkendelse påvirker verden omkring os. Men der er et spørgsmål, Smith ikke adresserer, som Negroponte gjorde for over to årtier siden: Hvad betyder det for vores computere at "vide", det er os, når de "ser" os?

Med andre ord, hvad gør ansigtsgenkendelse faktisk for vores ansigt?

Sidste sommer hævdede den franske kunstner Raphaël Fabre med succes at have ansøgt om et nationalt ID-kort i Frankrig ved hjælp af et helt computergenereret billede af hans ansigt. Som Vice rapporterede, skabte Fabre portrættet ved hjælp af programmer og teknikker, der blev brugt til specialeffekter i film og spil, såsom Blender og TurboSquid, som er et marked for 3D-objekter. Han skulpturerede et menneskeligt hoved digitalt fra det, der i det væsentlige var en terning, før retouchering af billedet i 2D. ”Ved tæt kontrol er det billede, som Fabre skabte, naturligvis ikke et fotografi - men det er overraskende tæt på et.

Fabre fortalte Vice, at hans mål var at udforske vores forhold til billedet, ”grænserne for det menneskelige øje eller dets poetiske fortolkning og fiktionens og teknologiens magt. Vi er så omgivet af modificeret, digitaliseret billede af kroppe, og dybest set billeder af alt, at vores verden bliver et digitalt billede på en måde. ”Og som han viste - men forsømte at nævne - er det ikke kun vores verden, at er blevet et digitalt billede. Det er vores kroppe, vores selv.

Hvad ser et ansigtsgenkendelseskamera “når” det ser vores ansigt blandt alle de andre? Hvordan ved det, hvem der ser på det - eller hvem det ser på? Svaret er, at det i det væsentlige gør for hver enkelt af os, hvad Fabre gjorde mod sig selv. Det betragter vores ansigt og i forlængelse af os som rene data. Under et ansigtsgenkendelseskamera er vi ikke os selv; vi er digitale gengivelser af os selv.

Hvad betyder alt dette for vores ansigt?

I 2012 skrev David Lyon, direktør for overvågningsinstituttet ved Queen's University, at i en moderne overvågningssammenhæng “består de oplysninger, der er fuldmægtig for personen, ud af 'personlige data' kun i den forstand, at de stammer fra en persons krop og kan have indflydelse på deres livs chancer og valg. ”Vores logins, browserhistorie, Facebook-venner, Twitter-indlæg eller rejsepost er detaljer om vores personlige liv - men de er ikke, selv når de er samlet, hele historien. Og alligevel, som Lyon skrev, "de stykkevise data dobbelt har tendens til at være mere tillid til end den person, der foretrækker at fortælle deres egen historie." Ligesom det eller ej, i den verden, vi bygger, er du gengivelsen; du er dataene.

Kan lide det eller ej, i den verden, vi bygger, er du gengivelsen; du er dataene.

Ansigter er altid blevet brugt som et værktøj til identifikation. Retshåndhævelse og regering har været kendt for at bruge ansigter til systematisk at klassificere nogle mennesker bortset fra andre. Men selv i disse tilfælde var det at have et billede af et ansigt ikke det samme som at vide alt om nogen. Men det er, hvad ansigtsgenkendelse gør: det gør det muligt for enhver at antage, at at se på andres ansigt betyder at kende dem. Der er i øjeblikket ved at blive bygget overvågningsstrukturer, der standardiserer denne antagelse. Dit ansigt blev engang antaget at skjule dine hemmeligheder. Det vil ikke længere være tilladt.

Stadig, hvad ansigtsgenkendelse faktisk genkender - en databaseret abstraktion af vores ansigt - kan kun nogensinde være en overfladisk skildring. Dette er grunden til, at vi føler uretfærdighed og frygt, når vi får kendskab til Kinas overvågningstilstand, hvor navnene på dem, der er skyldige i småforbrydelser som jaywalking, vises offentligt. Fordi vi ikke kender hele historien. Vi ved ikke, hvorfor de fandt kaj.

I sidste ende frarøver ansigtsgenkendelse os detaljer. Det gør vores ansigter glatte og sterile uden dybde eller personlighed. Konturerne og mysterierne, de skjuler, er fladet ud. Vores ansigter løsnes fra nuancerne i de liv, de repræsenterer. Og fordi, i modsætning til navnene, vores ansigter (for nu) permanente funktioner, kan vi aldrig ændre eller skjule dem for nogen, der måske ønsker at bruge dem til godt eller syge. Kort sagt vil vores ansigter ændre sig fra menneskelige værktøjer - indgange til forståelse og empati - til de ting Negroponte forestillede sig: beregningsværktøjer. I den verden, som ansigtsgenkendelse leder os mod, bliver dit ansigt strengt en grænseflade. Det bliver et display.