Hvordan Indien reddede sit internet fra grådige selskaber

(Gursimranjeet Khamba, medstifter af AIB) All Indian Bakchod er en indisk komediegruppe, der hjalp med at skabe opmærksomhed om Facebooks angreb på netneutralitet.

I begyndelsen af ​​2015 blev Telestyrelsen i Indien (TRAI) kapret af teleselskaberne, som det skulle regulere. Det frigav et høringsdokument om netneutralitet til offentlig feedback.

Spørgsmålet var, om tjenester som Whatsapp og Viber skulle bringes under et dyrt licensregime.

TRAI satte et lille, næppe mærkbart link til papiret på deres officielle regeringswebsted. De indførte også en stram frist for offentlig diskussion. De håbede, at offentligheden ikke ville bemærke, at dette forslag grundlæggende ændrede sig i, hvordan internettet fungerede.

Whatsapp havde gjort messaging gratis. Før Whatsapp var vi nødt til at købe dyre messaging-pakker for at sende korte meddelelser. Hver international besked, der plejede at koste omkring Rs 5 (0,08 $) - en enorm indtægtskilde for telekom.

Derefter begyndte flere af disse meddelelsesapps at tilbyde gratis opkald. Dette reducerede indtægterne fra teleoperatører endnu mere. Da disse messaging-apps tjente en masse penge gennem reklamer, håber disse telekom at tage et klip af det selv.

Indiske aktivister oprettede et websted, savetheinternet.in, hvor folk kunne besvare alle de spørgsmål, som TRAIs høringsdokument stillede. Folk kunne derefter sende disse svar til TRAI med bare et par klik.

Dette var et smart træk. Men stadig er de fleste mennesker uvidende om vigtigheden af ​​netneutralitet - den grundlæggende regel om, at al internettrafik skal behandles ens, uanset hvor den kommer fra, og at internetadgangen skal behandles som ethvert andet værktøj.

Netneutralitet er et kompliceret begreb, og den typiske indianer havde ingen forståelse af det eller dets betydning. Så vi var nødt til en effektiv måde at kommunikere alt dette på.

Heldigvis kom komediegruppen All Indian Bakchod ind for at hjælpe med at kommunikere dette. Her er deres første video:

Indianerne sendte en million e-mails til TRAI. (TRAI gengældt ved at "ved et uheld" lække disse millioner e-mail-adresser til offentligheden.)

Facebook og teleoperatørerne reagerede ved at ændre deres kampagne for at forsøge at narre den indiske offentlighed til at tro, at disse selskaber faktisk var for Net Neutrality.

Disse virksomheder forsøgte at definere netneutralitet, som alle kunne få adgang til nogle ting på internettet. Faktisk handler Net Neutrality om, at alle kan få adgang til alt på Internettet.

Facebook lancerede Internet.org med en større teleoperatør Reliance. De hævdede, at de leverede gratis internet. I virkeligheden leverede de et meget begrænset udsnit af internettet med kun websteder for virksomheder, der var registreret på Internet.org. Og Facebook havde fuld kontrol over hvilke websteder der kunne registreres.

Intet af dette blev naturligvis klart nævnt i deres uskadelige tilsyneladende salgsfremmende videoer.

Facebook forsøgte at narre den indiske offentlighed til at tro, at de stiller disse websteder til rådighed som af velgørenhedsorganisationer. I virkeligheden krænkede de meget tydeligt princippet om netneutralitet.

Dernæst gjorde TRAI det vanskeligere at protestere på Facebooks handlinger ved at flytte diskussionen til mygov.in. Nu var en borger nødt til at gennemgå en lang kontoregistreringsproces for at komme med en offentlig kommentar, og de havde kun et par dage til at gøre det.

Alle indiske Bakchod flyttede igen ind for at belyse disse korrupte handlinger med en anden video:

Som et resultat blev Facebooks Internet.org-indsats baseret over hele internettet for krænkelse af netneutralitet. Facebook ommarkerede det “Free Basics” og startede en kostbar marketingkampagne for at offentliggøre den i hvert hjørne af landet.

Se på de normale mennesker, der bare går rundt om deres liv, ved hjælp af Facebook gratis. De var designet til at få folk til at tænke, ”Hvordan kan gratis grundlæggende ting være en dårlig ting?” Dette fik endda lægfolk til at stille spørgsmålstegn ved aktivisterne.

Hvad er dit problem, hvis de giver os gratis internet?

Gratis grundlæggende var bare et andet navn for Internet.org. Selvom de ændrede deres branding udenfor, sagde kildekoden ellers.

Designere reagerede med parodieannoncer, der henledte opmærksomheden på dårheden i Free Basics.

Og hele Indien Bakchod kom tilbage med en tredje video:

Virksomhederne overbeviste stille og roligt TRAI om at oprette endnu en kort frist til offentlig diskussion. I den tid blev der sendt en masse e-mails til TRAI gennem savetheinternet.in.

Der var protester på gaden. De indiske medier var vært for diskussionspaneler, hvor de bragte eksperter fra forskellige områder til at tale om netneutralitet.

Her er et foto af News 9's diskussionspanel. Grammy Award-vinderen Ricky Kej trådte ind for at tale for vigtigheden af ​​Net Neutrality.

Jeg var også en del af det samme panel.

Endelig betalte alle disse anstrengelser sig. Det offentlige skrig tvang TRAI til side med borgerne og mod selskaberne. De regerede for at bevare netto neutralitet.

Vi havde vundet.

I det store skema med ting havde jeg næppe bidraget med noget. De rigtige helte er folket bag savetheinternet.in som Kiran Jonnalagadda, Nikhil Pahwa og Tanmay Bhat's team fra All India Bakchod, blandt mange andre aktivister. Du kan læse mere om dem her.

Nogle af virksomhederne og deres investorer var ikke meget glade for dette. Venture Capitalist Marc Andreessen tweetede dette:

Efter at have fået fuldstændig skrald i de indiske og amerikanske medier, blev han tvunget til at undskylde offentligt for dette.

Indiens historie havde en lykkelig afslutning. Men det er Amerika måske ikke.

Amerikas præsident arbejder i øjeblikket med at ødelægge Net Neutrality. Telekomvirksomhederne har lobbykongresser og overtaget Federal Communications Commission. Alt, hvad der står mellem disse selskaber og deres større fortjeneste er os - offentligheden.

Jeg håber Indiens Net Neutrality-helte inspirerer dig.

Bliv ikke stille. Hæv din stemme. Uddann dig selv om vigtigheden af ​​netneutralitet. Forklar dets betydning for dine venner, familie og tilhængere om dets betydning.

Sammen kan vi sikre os, at Amerika fortsat nyder det samme åbne internet, som Indien gør. Lad os gøre det!