I 1994 led den afrikanske nation Rwanda et af de værste folkedrab i menneskets historie. I løbet af 100 dage slagtede dens regering en tiendedel af landets befolkning og fordrev mere end 2 millioner mennesker og gjorde dem til flygtninge med lidt håb for fremtiden. Men allerede før folkemordet var Rwanda et land i krise; den igangværende borgerkrig havde ødelagt sin allerede skrøbelige økonomi, forarmet sine borgere hårdt og gjort det umuligt at tiltrække eksterne investeringer.

Spol frem til 2017, og denne nation på 12 millioner mennesker gennemgår en komplet transformation. Nøglen til denne radikale og hurtige omdrejning har været en form for deling, som mange overser, når de undersøger samarbejdsøkonomien: videndeling. Gennem en vægt på at udvikle langsigtede planer og investere i IT-infrastruktur og fremadrettede færdigheder, trives Kigali som aldrig før - og bliver hurtigt førende inden for den videnbaserede delingsøkonomi.

I dag ser resten af ​​Afrika på Rwanda som et land med muligheder og et symbol på håb. Kan andre byer overalt i verden følge den rwandiske model?

”Der er et par grundlæggende ting, som du er nødt til at forstå. For det første er vores land i samme størrelse som den amerikanske delstat Maryland, men vores befolkning er omkring 12 millioner mennesker. For det andet har vi ingen naturressourcer - ingen olie eller guld eller noget andet, som landene drager fordel af, ”forklarer Claudette Irere, generaldirektør ved Rwandas ministerium for ungdoms- og informations- og kommunikationsteknologi. ”Det betyder, at den eneste måde for os at komme videre og opbygge vores fremtid er at styrke mennesker og gøre god brug af teknologi. Med denne strategi flytter vi vores land fra en landbrugsøkonomi til en videnbaseret økonomi. ”

Rwanda begynder at springe fra udviklede lande inden for grundlæggende områder såsom smart byinfrastruktur, erhvervsuddannelse og strategiske udenlandske investeringer. Fra januar i år dækker 4G / LTE-netværk mere end 95 procent af landet, og en blanding af offentlige og private aktører arbejder sammen om en national udrulning af fiberoptisk bredbånd. Efterhånden som borgere og virksomheder får forbindelse, bliver Kigali et afrikansk knudepunkt for multinationale tech-virksomheder, herunder Google, Facebook og Amazon.

Investering i fremadrettede færdigheder har spillet en nøglerolle. Foto: Inmarsat

Da præsident Kagame opstod som Rwandas de facto-leder, fremlagde han sin ambition om at omdanne landet fra en af ​​Afrikas fattigste nationer til en førende videnøkonomi i 2020. Ingen forventede den ekstraordinære vækst, der ville følge. På sin vej til at blive et middelindkomstland har Rwanda søgt råd fra Kina, Singapore og Thailand. Økonomiske og kulturelle bånd med Asien ses som afgørende, når transformation og fremtidig opbygning er meget anderledes end vestlige lande. De fleste af dem springer over USA og europæiske nationer med hensyn til byudvikling.

Mellem 2001 og 2014 opnåede Rwanda en årlig vækstrate på 9 procent og opnåede et globalt omdømme som en attraktiv forretningsdestination. I henhold til Verdensbankens Ease of Doing Business Index i 2018 i 2018 er Rwanda steget over lande som Italien, Belgien og Israel for at blive den 41. mest forretningsvenlige nation på jorden. Rwanda var også indeksets største forretningsreformator med aktiviteter som opstart, registrering af ejendom, betaling af skatter og håndhævelse af kontrakter, der blev stadig lettere i landet.

”Urbanisering bliver mere en udfordring for ting som trafik og offentlig transport. Dette skaber mange muligheder for teknologi og innovation, ”siger Irere. ”At arbejde med globale virksomheder, der fører inden for områder som tingenes internet (IoT), hjælper os med at forstå de problemer, vi skal løse, før vores by vokser uden for vores kontrol.”

Udsigt over byen Kigali. Foto: Maxime Niyomwungeri via Unsplash

I de kommende år vil Kigali fokusere på at udvikle avanceret infrastruktur for at lette driften af ​​virksomheder inden for biomed, fintech, big data, cybersikkerhed og smart energi. Opførelsen af ​​et Kigali-campus til Carnegie Mellon University - den amerikanske institution, der bølger med sit arbejde inden for robotik og selvkørende biler - blev afsluttet i juli sidste år, og det globale data- og telekommunikationsfirma Inmarsat har udviklet ambitiøs IoT-infrastruktur i hele byen.

"For Inmarsat, [vores arbejde i Kigali], demonstrerer, hvordan teknologi kan låse fremtidens smarte by og tilbyder en plan, der kan vedtages på tværs af afrikanske byer," siger Alastair Bovim, virksomhedens vicepræsident for smarte byer. ”Nogle af de tidlige tilfælde af vores netværk har været smart parkering, sensorer for luftkvalitet på bygninger og et landbrugsinitiativ designet til at øge afgrøder og bedre styre vandressourcerne.”

Men projektets virkelige styrke er at give virksomheder, iværksættere og studerende den nødvendige infrastruktur til at udvikle og implementere deres egne IoT-applikationer. Investeringer i IoT-infrastruktur i hele Afrika og Mellemøsten forventes at nå $ 7,8 milliarder ved udgangen af ​​2017, og pengene går meget længere, når projekterne går i spidsen af ​​lokale initiativer. Denne tekniske infrastruktur er afgørende for Kigalis mål om at styrke og inspirere borgerne til at innovere, skabe nye muligheder - især for unge mennesker - og dele viden med andre afrikanske nationer.

Foto: Inmarsat

Et lokalt firma, der får mest ud af Kigalis digitale infrastruktur er ride-hailing-app SafeMotos, der blev grundlagt af en canadisk iværksætter, der blev forelsket i byen. Vejtrafikskollisioner er et stort problem i Rwanda og dets nabolande, med 40 procent flere vejdødsfald forekommer pr. 100.000 mennesker end i lande med lav og mellemindkomst i nogen anden del af verden. For at bekæmpe dette problem forsyner SafeMotos chauffører med smartphones og henter data fra en app for at måle deres ydeevne på ture. Kunder er kun forbundet med drivere, der opfylder en bestemt sikkerhedstærskel - en algoritmisk score på mindst 90 ud af 100.

Kigalis app til ridning i aktion. Foto: SafeMotos

Barrett Nash, medstifter af SafeMotos, fandt det både let og attraktivt at lancere et teknologiselskab i Rwanda. ”Jeg får bo her på et ikt-opholdssted, var i stand til at indarbejde mit firma inden for 24 timer og havde mit første kontor i et regeringssponseret techlaboratorium,” forklarer Nash. ”Der er en rigtig følelse af dynamik her. Selvom folk er fattige, er de smitsom optimistiske med hensyn til fremtiden. For mig er Rwanda Afrikas testkøkken; det er et laboratorieagtigt miljø, der reducerer friktionspunkter, så startups kan lære hurtigere. ”

Den 7. maj 2018 fejrer Kigali ved at være vært for dette års TransformAfrica-topmøde, en prestigefyldt IKT-konference, der har et ry for at anspore politik og lovgivningsmæssige handlinger og lette offentlig-private tilbud på hele kontinentet. 2018-udgaven fokuserer på Afrikas indre digitale marked - konceptet med at løfte og fremskynde digitale og teknologiske aktiviteter i hele Afrika gennem videndeling og samarbejde, ledet af byen Kigali og præsident Kagame.

I Kigali er i øjeblikket hjem til 1,22 millioner mennesker, og dens befolkning forventes at tredobles i 2040. Når byen fortsætter med at løse problemet og aktivt eksportere sine erfaringer til nabolandene, giver smart infrastruktur kombineret med frygtløs kreativitet folk til magten i landets økonomiske fremtid og stræbe efter store ting. For andre byer, der ser fremover, viser Kigalis eksempel, at fokusering på viden kan give lige så mange fordele som naturressourcer ved at få økonomier til at blomstre.

Denne historie er en del af serien "Bygning af en by", der undersøger mulighederne og udfordringerne i delingsøkonomien i forskellige byer. Læs den forrige rate her: